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Wi-Fi标准面临专利威胁 冲击设备消费电子厂商




作者: CNET科技资讯网
CNETNews.com.cn
2006-11-21 21:50:46

CNET科技资讯网11月22日国际报道 采用流行的无线技术标准的公司可能面临侵犯专利的问题。

上周,美国德克萨斯州泰勒城的一名联邦法官裁定,一家澳大利亚政府机构拥有的被应用在二种Wi-Fi 标准和一种标准草案中的基础技术有关的专利是有效的。这一裁决会对无线设备厂商和消费电子厂商产生广泛的影响。

戴维斯法官裁定,在1996年授予澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)的一项专利是有效的,这一专利与由IEEE开发的802.11a 和802.11g 标准的数个方面的实现有关,法院还裁定,Wi-Fi 路由器厂商Buffalo Technology侵犯了这项专利。

法官对该案进行了即决判决,这表明法官完全认同案件中的证据。即决判决在专利案件中是很少见的。

这一裁决标志着Buffalo Technology受到了打击,它需要向CSIRO 支付150 万-200万美元的经济赔偿。但是,这一裁决可能对整个Wi-Fi 产业产生巨大的影响,尤其是在消费电子产品厂商开始在MP3 播放机、手机等消费电子产品中整合Wi-Fi 芯片之际。

ABI Research的副总裁斯坦表示,Wi-Fi 能够普及的原因之一是它的价格已经非常低廉,如果因专利使用费而导致Wi-Fi 技术价格上涨━━哪怕是一点点,也会对Wi-Fi 产业造成重大影响。

代表CSIRO 的Townsend and Townsend and Crew律师事务所的一名合伙人丹尼尔表示,可能会有100 多家公司需要向CSIRO 支付专利使用费。

CSIRO 首先起诉了Buffalo ,因为该公司拒绝与CSIRO 会晤讨论专利问题。他没有披露其客户期望从未来的专利许可协议中获得多少收入。

据ABI Research和InStat称,2005年,支持Wi-Fi 技术的设备销售量在1.4 亿-1.55 亿台之间,预计到2009年时这一数字将增长到4.5 亿。届时,专利许可费将是一大笔钱。

事实上,Wi-Fi 产品每年给设备厂商带来数十亿美元的收入。据ABI Research估计,仅仅是在局域网中提供实际的Wi-Fi 信号的访问节点在2006年的销售收入就将达到19亿美元,预计这一数字将增长至37亿美元。

因为Wi-Fi 芯片的价格只有2 美元,因此这种技术出现在了所有新型设备中。这也是许多消费电子产品厂商在产品中采用Wi-Fi 而不是蓝牙等技术的原因之一。

例如,微软的Zune播放机使用Wi-Fi 供用户共享音乐,许多手机厂商开始推出了能够在Wi-Fi 和手机网络之间自动切换的手机,T-Mobile今年秋天在美国推出了名为Dash的双模式手机,大多数这些产品都符合802.11a 和802.11g IEEE标准。

CSIRO 声称,其专利覆盖利用OFDM(正交频分复用)技术传输无线信号的核心方法。包括802.11a 、802.11g ,以及正在制定的802.11n 标准,都使用OFDM以无线方式传输数据。

反对CSIRO 的声明的并非只有Buffalo Technology一家公司。2005年,戴尔、英特尔、惠普、微软、Netgear 在位于旧金山的联邦法院起诉了CSIRO ,它们指控其专利无效。

这一案件有点儿“悬念”,因为CSIRO 要求该案件应当移交位于德克萨斯州的联邦地方法院。旧金山的一名法官将于本周决定是否将案件移交给德克萨斯州法院。

分析人士表示,尽管CSIRO 在德克萨斯州取得了一次重大胜利,在迫使设备厂商向它支付专利许可费用前,它还有很长的路要走。Buffalo 会上诉法院的裁决,CSIRO 在旧金山受到起诉的案件也必须做出判决。

Farpoint Group的分析师克雷格表示,走完法律过程还需要很长的时间,这一案件的结果不会对无线产业造成任何立即的影响,甚至不能确定其他法官或法院是否会支持这一专利。

CSIRO 在1992年递交了专利申请,美国专利局在1996年向CSIRO 授予了这项专利号为5487069 的专利。CSIRO 于1997年向IEEE公开了这项专利,当时,IEEE正在制定802.11a 标准。2003年,IEEE再次制定了802.11g 标准。

丹尼尔表示,当802.11a 和802.11g 标准被批准时,IEEE曾致函CSIRO ,承认新标准的部分技术使用了CSIRO 的专利。IEEE曾经询问CSIRO 是愿意免费向业界厂商许可专利,还是愿意收取合理的专利许可费。

丹尼尔说,CSIRO 表示它希望收取专利许可费。他表示,IEEE选择使用了我们的技术,并承认我们拥有这项技术的专利。很显然,这是一项对业界非常有价值的技术,我们开发它用了7 、8 年的时间,但是,业界其它厂商显然不愿意为使用我们的技术付费。

丹尼尔表示,CSIRO 花了数年时间试图使企业许可这项技术,但迄今为止它没有取得成功。思科支付了专利许可费,但只为它从收购Radiata 中获得的技术买单,其Linksys 无线路由器则没有支付专利许可费。

丹尼尔说,他预计CSIRO 不会起诉所有使用802.11a 、802.11g 、802.11n 技术的公司。事实上,CSIRO 的重点是向Netgear 、微软等设备厂商,而不是Broadcom、英特尔、Atheros 等芯片厂商收取许可费。他表示,芯片本身并没有侵犯专利,只有在被应用到具体设备中才会侵犯专利。