科技行者看高通怎样用无线技术打造世界智能互联

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2018年9月22日 科技行者
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说到无线通信技术,高通作为智能终端芯片的主要供应商,对于这个行业高速发展发挥的作用不容小觑。不过,这并非这家企业的全部,在智能手机的计算和连接技术方面,高通的产品同样有想法。

来源:科技行者 2018年9月22日

关键字:高通 无线

说到无线通信技术,高通作为智能终端芯片的主要供应商,对于这个行业高速发展发挥的作用不容小觑。不过,这并非这家企业的全部,在智能手机的计算和连接技术方面,高通的产品同样有想法,一如他们于上月底在柏林发布的支持动态调节的下一代音频编解码器aptX™ Adaptive。这款产品集稳定性、顶级音质、可扩展性、低时延和低比特率音频传输等增强特性于一身,旨在为移动游戏、视频和音乐等对音效要求颇高的应用带来出色的无线聆听体验。

自2010年以来,物联网已经成为中国的核心国家战略之一,根据第三方报告显示,预计到2020年,中国物联网的产业规模将会超过1.5万亿元。高通自然希望通过自身的技术以及跟中国生态系统的通力合作来把握物联网这一契机。而物联网的发展也和无线连接技术息息相关,高通在Wi-Fi网状网络市场占据第一的位置,他们将怎样让更多的中国消费者受益于此呢?

物联网终端的三大要素

物联网本身具有明显的多样化特征,比如从产品形态上来讲,有像智能手表、智能水表、机器人、联网摄像头、家用安全摄像头、智能家居终端、音频设备等多种多样的终端。这些终端同样也来自多样化的供应商,有的规模较大,有的规模较小。但高通认为,不管什么样都物联网终端,都离不开三大要素。

“首先,所有物联网终端都有一定的连接需求,可能是Wi-Fi,可能是蓝牙,可能是LTE,在不久的将来也可能是5G,或者是以上几种连接技术的组合。其次,所有物联网终端都需要不同程度的计算和处理能力,比如图形的处理、多媒体的处理、应用的处理、信号的处理、人工智能等等。最后,所有物联网终端必须建立在一个高度安全的基础之上,从而确保人们所使用的每一台设备不会出现安全隐患。”高通市场营销总监Ignacio Contreras先生说,“高通在这里扮演的角色其实是将很多已经在智能手机领域开发和演进的技术迁移至各种物联网终端和应用当中。”

看高通怎样用无线技术打造世界智能互联高通市场营销总监Ignacio Contreras

为了满足物联网终端的诸多需求,高通打造了面向不同性能和价格区间的广泛产品组合,而不仅局限在半导体/芯片产品。从支持多媒体、连接及高安全性等能力的先进移动SoC(比如用在智慧城市的LTE联网摄像头中),到体积小巧的,能够提供语音辅助、交互及生物识别能力的蓝牙SoC(比如用在耳机中)。“总的来说,从非常先进的移动SoC(具备CPU、GPU、DSP、4G LTE和安全性等组件和性能)一直到应用SoC、LTE SoC、连接SoC以及相对基础的蓝牙SoC,所有产品都具有不同程度的计算能力、连接能力和基于硬件的安全性能,最终集成在一个SoC当中。”高通市场营销总监Ignacio Contreras先生说。

2014年,采用高通物联网技术的用户大概是500家左右,时至今日这个数字已经超过了9000家。高通通过生态系统将这些技术推广到全球各地,也包括中国市场。比如,在中国与中科创达的合作,高通提供连接和计算平台,将硬件、软件和参考设计打包起来交付给制造商,中科创达就可以用整合的平台技术来开发和生产自己的家用安全摄像头或企业安防智能摄像头产品和解决方案。同时,高通也和商汤科技一起基于人工智能进行合作,将他们面部识别的技术整合到高通的智能摄像头解决方案中。可以帮助更多用户,以更快的速度和更低的成本将他们的终端产品和解决方案推向市场。

怎样为用户提供无线技术的无缝体验

家庭中联网终端的数量越来越多已经是不争的事实,一个普通家庭中两个孩子可能都有自己的电脑,家里每个人还有手机,此外还有电视、音箱等各种智能家电都会接入网络,由此产生的数据消耗量也将非常巨大。一份数据显示,目前每户每月的数据使用量可达70GB以上,而到2020年,这个数字会翻一番增长到160GB以上。对于联网技术而言,如果说10年前其最大的挑战是如何把终端设备连接到互联网,那么今天每天最大的挑战则在于如何保证联网终端的和谐公平共存,并为用户提供无缝体验。

高通用消费者调查为其进行了佐证。据高通产品管理副总裁Gopi Sirineni介绍,高通在中国对Wi-Fi路由器消费者进行调查的结果显示:接近60%的用户都对家中的路由器感到不满,主要的三大问题包括:第一,Wi-Fi覆盖问题,具体来说是很多房间都无法连接Wi-Fi。第二,接近60%的用户反映在高峰使用时间,网络连接的性能非常差,即网络拥挤和网络互相干扰的问题实际上是非常严重的。第三,是难以在家里增加新的联网终端,路由器的用户使用界面和终端接入难度都比较大,用户体验并不是很好。

看高通怎样用无线技术打造世界智能互联高通产品管理副总裁Gopi Sirineni

“如何让这些对网络质量要求不一的不同终端和谐地协同工作,这也是高通最为关注的问题之一。” 高通产品管理副总裁Gopi Sirineni说,“如何实现无缝用户体验并驱动智能家居的发展,高通认为可以从以下四个技术领域着手。”

第一,连接。在智能家居中,不是所有终端都会使用同一种连接技术,不管是Wi-Fi、蓝牙还是蜂窝。而高通需要支持这些技术的共存和交互,这是最基础也是最关键的一个方面。

第二,感知。在智能家居领域,感知性智能平台的功能非常重要。通过机器学习了解用户在家庭使用环境中的使用特性、习惯,及需求。这其中包括通过视频分析,即计算机视觉的部分;也包括射频感应,即不需要视频信号,只需要在家庭环境中通过Wi-Fi和其他的射频信号进行感应。

第三,交互。用户的易用性是关键,智能家庭终端需要在技术上贴近前沿年轻人的需求,同时保证老人、幼童可以使用,所以这些终端需要具备更好的语音交互功能,支持人体动作指令,甚至是触觉和其他指令交互方式。

第四,安全。这包括家中所有终端连接后,网络本身仍具备安全性;也包括智能终端本身的安全性,所以需要保证终端设备本身不会被黑客破坏;同时也要保证云端数据和连接的安全性。

针对于此,高通在几年前提出Wi-Fi SON这个概念,SON(Self-Organizing Network)直译为自组织网络,现在被通俗称为网状网络。这种解决方案有很多关键特性,其中之一是自组网,根据不同终端对网络带宽和延时需求的不同,用户可以设置2.4G或者5G的不同频段,或者接入不同网络节点,这就为提高用户体验提供了很多自优化的功能和空间。另一特性是自修复功能,可以根据用户平时使用摄像头的情况进行监测,情况有变化的时候向用户提供警报,甚至将这种终端隔离,起到保护的作用。网络自修复的能力还体现在如果某一个节点出现故障,使用数据流将会自动连接到其它节点,甚至是终端的连接也可以通过其它的网络节点来实现,网络的鲁棒性、抗干扰和抗破坏的能力更胜一筹。

“从用户体验数据来看,中国家庭连接和用户体验的问题尤为明显,对于网状网络的需求同样强烈。目前60%的美国家庭已经把家里的Wi-Fi网络从普通的单节点转换成网状网络的方式。在中国,虽然目前网状网络的方式没有非常大的接入率,但有很大的需求量。” 高通产品管理副总裁Gopi Sirineni说。

在Wi-Fi技术的演进方面,高通处于领先地位。在之前的Wi-Fi 1.0时代,主要需要解决的问题是连接问题,即如何让没有通过以太网连线的终端也能够上网。

而在11ac第二波技术以后的Wi-Fi 2.0时代,其重点和需要解决的问题是提高网络效率和接入技术。例如多用户MIMO技术,作为11ac Wave2的关键技术,能够在多个终端接入时并发性地接收数据,高通在业界是第一个实现这个技术并推向市场的。“Wi-Fi技术现在已经演进到11ax时代,用户在高密度网络的情况下的体验会得到极大改善。这个技术离人们的已经不再遥远,高通的几个重要合作伙伴都已经有相应的商用部署。“高通产品管理副总裁Gopi Sirineni说 

取代有线满足下一代音频需求 

音频市场是一个快速发展的市场。高通在蓝牙音频领域的全球市场份额占据第一,估计了解高通在音频市场表现的人并不多。高通现在专注的音频细分市场主要包括两大块:第一是个人音频市场,第二是音箱市场。个人音频的市场主要包括蓝牙耳机、有线耳机、主动降噪(ANC)耳机等;音箱市场包括传统的蓝牙音箱市场、智能音箱市场以及条形音箱市场。

今年,高通针对音频音响市场发布了三个系列的产品,分别是QCC302X、QCC303X和QCC5100。这三大系列产品的一大特性是超低功耗。小尺寸设计对电池容量提出了需求,因此超低功耗至关重要。特别是入耳式产品,因为要将其放置于耳朵之中,所以对产品和电池的尺寸要求都非常高,超低功耗就显得非常重要。除了超低功耗,高品质的音乐性能是高通系列产品的另一大亮点,在超低功耗的前提下拥有更高的处理能力,可以带来更好的音乐品质,而不是为了降低功耗去牺牲音频品质。

2018年,高通针对美国、英国、中国在内的大约6000位消费者做了一个关于音频产品使用现状的调研。调查结果显示:大概有76%的消费者认为音频品质是音频产品最重要的一个特性;有79%的受访者非常看重高分辨率的音频;有78%的受访者已经开始使用语音UI;有52%的受访者表示正在使用或者未来计划购买真正无线的音频产品;有32%的受访者表示如果在未来12个月内要买无线音频产品,音频智能音箱会成为首选;有48%的受访者表示,未来希望在户外场景能够使用声控智能音箱。 

如此巨大的市场潜力,成为高通提供更好音频产品的动力。“目前,全球有数以百计的无线音频厂商在使用高通的音频解决方案来设计和推出他们的产品。在无线音频市场上,高通目前处于行业领先地位。高通以音频品质作为重要的产品导向,因为音频产品是深入到用户的日常听觉体验中的,所以就听的体验而言,音频品质也是高通合作伙伴的首要考量。”高通产品市场总监刘俊勇。 

看高通怎样用无线技术打造世界智能互联高通产品市场总监刘俊勇

截止到2018年7月份,高通合作伙伴发布了一些采用高通音频解决方案的新产品,包括雅马哈MusicCast BAR 400、谷歌Pixel Buds、Bose QuietComfort 35 II、LG ThinQ Speaker(支持Google Assistant)、Bowers & Wilkins PX无线耳机、精冠Mavin Air-X以及OPPO发布的真无线耳机OPPO O-Free。

就在上月底,高通在柏林发布了支持动态调节的下一代音频编解码器Qualcomm® aptX™ Adaptive。aptX Adaptive技术可以基于终端上所播放内容的类型,通过独特的技术自动调节提供最佳音质或低时延,同时还考虑到外部射频环境以支持稳健的连接。“事实上,aptX音频已经建立了非常完善的生态系统,市场接受度和品牌知名度极高,目前已经有数十亿台终端支持aptX技术。同时,高通海设有专门针对aptX的IOP(input/output processor)测试,合作伙伴任何支持aptX的终端在上市之前都需要在高通实验室进行IOP测试,通过高通的认证测试之后,合作伙伴才会开售并声称该产品支持aptX音频。”高通产品市场总监刘俊勇。

谈及高通推出aptX Adaptive技术的初衷,刘俊勇直言不讳低表示:“目标是让其替代有线技术。客户和消费者都对无线音频产品有着非常高的期望,越来越多的手机开始取消3.5mm的耳机接口,越来越多的用户对音乐分辨率的要求更高了。消费者除了用手机听音乐,更多的时间在观看视频。高通做过一个调研,截止到2020年,美国将有约77%的移动用户使用智能手机玩游戏。这个结果很大程度上反应了未来市场发展的大趋势,客户对无线音频的期望已经越来越高。无线带来了灵活度和方便性,但是用户也不希望无线技术牺牲掉有线的品质。而高通推出aptX Adaptive技术,正是希望它最终能够取代有线。”

 


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