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Power Ledger,一个能源区块链公司的崛起

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忘掉比特币吧,区块链技术将帮助我们利用太阳能获得另一种数字化货币。

来源:科技行者 2018年6月5日

关键字:区块链

科技行者 6月5日 北京消息 就目前而言,要在一家环境保护企业当中谋利职位,大家往往需要接受一项残酷的现实——没有工资。

两年之前,在一次闲谈当中,加拿大人Meagan Cojocar向David Martin陈述了这一观点。

那时她才21岁。

她谈到的这家公司正是Power Ledger,由David Martin联合创建。这家位于澳大利亚的小型初创企业处于太阳能发展趋势的前沿:在太阳能交易当中使用区块链技术。Power Ledger公司推出了一款应用程序:如果用户拥有太阳能电池板,即可下载应用程序并进入对应市场,从而将多余的能源直接卖给自己的邻居。更有趣的是,用户可以随意设定价格,而不必受到吝啬电力公司的压榨。

区块链技术正是Power Ledger公司面对如何鼓励人们使用绿色能源这一难题时给出的答案。这可能代表着分布式可再生能源的未来,而这些能源最终将被直接交付至消费者手中。

 

Power Ledger,一个能源区块链公司的崛起

 

我理解到的,只是“更赚钱”

要讨论这个问题,并不需要成为区块链专家。Cojocar表示,她当时也“并不完全理解这一概念”。

为了追踪用户的太阳能电池板产生的能源,Power Ledger将使用区块链技术的软件安装到用户的功率计当中。区块链作为一项重要的新兴技术,本质上就是一套安装在多台公共计算机中的分类账。如果一台计算机损坏,其它计算机仍将保有完整的原始记录。

此外,区块链技术还能够将用户自己这家“小小电力公司”有账可查。在与邻居交易能源之前,需要先从自己的电力公司手中购买“Sparkz”代币——这是一种数字化货币,每个代币售价均为1美分。Sparkz会存在于用户的数字钱包当中,并可随时兑换为澳元。通过预售能源,公司可以向维护电网的运营商支付输电费用。

区块链的开端

Power Ledger公司的故事其实可以追溯到更早。

作为联合创始人的Martin,曾经在太阳能行业工作20年。2005年,他在代表澳大利亚政府帮助农民将太阳能电池接入微电网时遇到了一个关键性难题:随着电池价格的一路走低,人们更倾向于使用自有发电装置,这意味着其余电网用户将承担更高的用电成本。当时电力价格已经很高,而愿意为电网付费的群体越来越小——这意味着电价变得愈发昂贵。

他通过各类太阳能会议与另一位Power Ledger联合创始人Jemma Green结识。她是一位“失宠的商业银行家”,在英国工作了11年之后她决定搬回柏斯生活。在回国之前,她曾在欧洲、智利、以色列、尼泊尔、马丘比丘以及巴塔哥尼亚进行徒步旅行。这些经历让她不禁陷入思索:如果能够创建自己的生态村体系,结果会如何?

于是,她开始攻读博士学位,希望利用颠覆性技术找到点对点能源交易的答案。她希望帮助政府鼓励民众在公寓屋顶上安装光伏面板。并为人们提供一种电力积分机制,以便他们在不用电时通过面板继续存储能源。

Martin与Green意识到,他们考虑的实际是同一个问题的不同侧面。她希望找到一种对能源及价值进行拆分的方法,而他则努力寻找一种鼓励人们使用太阳能与分销网络的方式。

 

Power Ledger,一个能源区块链公司的崛起

 

Power Ledger公司的两位联合创始人:David Martin与Jemma Green。

时间匆匆而过,转眼来到2015年,Green的一位前同事向她引荐了一位区块链开发人员。而一年之后,众多企业开始在比特币等加密货币之外推广区块链的其它应用方向。

Green回忆道,“我与他们相遇,并咨询区块链技术能够在电力方面起到怎样的作用。”

她又进一步将这些技术专家介绍给了Martin。

起初,Martin并没能理解这一思路的起效方式。

他表示,“我们看到一个实例,是人们重新创建起一套新型网络。他们将一大批公寓接入网络,以便彼此之间进行房产交易。我看着这一切,并问自己他们到底为什么要重新建立网络?网络不是现成的吗,这完全就是在做无意义的重复。当时,我觉得这一切都愚蠢无比。”

那天晚上,他和政府里的同事出去喝啤酒。他乘坐火车回到了珀斯南部的科伯恩市,车站附近的广场以及小高层楼群吸引了他的注意。

Martin走下火车。当时正是深夜,他站在那里环顾身边的建筑。“等等,”他突然想通了一切,“答案就在这里!”

Martin发现身边的这一切几乎就是电力系统的翻版。这些建筑同样通过环形结构接入到内部网络。

“那么,为什么要重新构建网络——为什么不以新的方式使用现有网络?”

他马上给Green打了个电话。“我明白我们该怎么做了。我们应该试一试,咱们成立一家公司如何?”

他们开始了又一段创业之旅,遇到了潜在的投资者,但对方的反响并不热烈。在经历了失望之后,他们站在另一位投资者家门外的停车场上,再次思考着自己的选择。这一天是2016年4月25日——安扎克日。

Martin回忆道,“我们说道,‘好吧,你打算怎么办?我们应该自己完成这件事,还是继续在寻找投资的道路上承受打击?’”

答案非常简单。Martin与Green拥有给世界带来积极改变的机会,而他们绝对不能错过。

“无所作为的风险太高了。”

Cojocar在2017年年底于拉斯维加斯举行的Money20/20展会(关注支付行业的全球性大会)上介绍Power Ledger公司。

如何赚取数百万美元

一年之后,即将与Martin进行本文开头处提到的闲谈的Cojocar发现,Power Ledger公司甚至还没有自己的办公室。

她说服了“脚踏实地”的Martin,表示自己在卡尔加里大学拿到的石油与天然气方向商业学士学位能够给公司带来帮助。

Martin给了她极高评价,但Green却仍然有些犹豫。为了做出最后决定,Green给她安排了一项任务:对所有其它使用区块链技术的公司进行竞争力分析。而伴随着一份“大部头”文件的出炉,Cojocar成为Power Ledger公司的首批员工之一。

她的第一项贡献,就是帮助Power Ledger公司完成了价值数百万美元的国际代币发售(简称ICO)。

Power Ledger公司选择的时间点恰到好处。2016年,区块链技术开始在投资分布式账本技术的企业当中获得巨大影响力与关注度。

澳大利亚可再生能源机构(简称ARENA)负责管理政府的可再生能源项目,同时亦成立能源企业AGL有限公司以研究区块链与点对点交易——其首次试验即将在墨尔本举行。德国电池系统制造商Sonnen公司也推出了采用分布式电池存储方式的“虚拟工厂”。

与此同时,规模有限且几乎无人知晓的Power Ledger公司开始出现在公众视野当中。其推出了澳大利亚有史以来的第一次ICO——也就是以众筹形式发行加密货币。人们在Power Ledger公司的区块链当中购买其POWR代币,这种形式有点像认购股票。其基础区块链技术则基于以太坊——比特币之后最具希望的替代方案之一。

Cojocar表示,“这简直是疯狂的经历”,整个过程真的是辛劳无缘。

当时,这位Power Ledger公司最新、也是工资最低的成员刚刚回到加拿大完成自己的学业。“我们不得不24小时随时工作——其他分析师会一直工作到晚上点到10点,打电话把工作移交给我,而我就继续接手直到他们早上上班。”

在短短六周之内,包括Cojocar在内的六位开发者共同组成的团队共筹集到3415万澳元。

 

Power Ledger,一个能源区块链公司的崛起

 

智慧城市:光伏面板覆盖屋顶,利用区块链技术实现对接。

可能出现的问题

但在电力行业当中,也有一些人对区块链技术抱怀疑态度。

毕业于墨尔本大学的澳大利亚-德国气候与能源学院研究员Dylan McConnell博士表示,使用区块链技术可能只是一种出色的营销策略。

“关于区块链的炒作之声可谓不绝于耳,但我还没发现有很好的实例能够证明其如何实现或者在电力行业中的价值。”

这位研究员曾在2011年到2016年的五年当中在墨尔本能源研究所工作,着力关注资源与气候变化问题,并表示区块链解决的问题在电力行业中并不存在。

“区块链技术的本质在于为不同参与者之间提供更好的管理方式,而这在电力行业当中并不是问题。”

根据McConnell的观点,这是因为电力批发市场具备固有的透明系统——McConnell管理的OpenNEM网站会每隔五分钟更新单一电站的能源单位价格。

“大家可以非常具体地查看所有内容。”

墨尔本初创企业GreenSyn公司是一家以非区块链方式投资点对点方案的厂商。其启动的deX试点项目以分散方式进行能源交换,任何人——包括家庭、企业以及公共事业单位——皆可实现能源共享。其以澳大利亚能源市场运营商(简称AEMO)为后盾,这家运营商负责着澳大利亚最大的天然气与电力市场与电力系统的运营,同时也与AGL Energy等企业保持合作。

McConnell指出,目前阻止能源转型的主要障碍源自政策层面。

“在实施能源政策的辩论方面,我们的问题在于目前还没有任何行之有效的政策,也没人会建立任何政策。因为政治层面的不确定性因素实在太多了。”

另一个问题在于,人们会以“搭便车”的方式使用这套系统。“客户获得的价值,大部分源自其不再支付其本应负担的电网基础设施服务费用,而这些成本会被附加到未使用太阳能PPA(Power Purchase Agreement)的用户身上。”

他们认为,这类社会公平性问题对于初创企业而言太过复杂了。

“实际上,这一领域当中存在的很多创新思维与创业活动实际上可能会进一步加剧这个问题的严重性。”

 

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Power Ledger公司在泰国。

Power Ledger公司的崛起

尽管电力行业已经成熟,但Power Ledger公司的创新令Cojocar振奋不已。

Power Ledger公司正在努力拓展自身的业务规模。2016年在澳大利亚西部巴瑟尔顿的村庄中进行初步试用之后,该公司于同一年又在新西兰奥克兰的500个站点——包括学校与社区团体——成功完成了实验。目前该公司在珀斯拥有两个商业开发项目,去年开始在曼谷开设政府支持下的公寓试点,并与印度一家专注于微电网业务的IT企业建立了合作关系。

其最新的交易平台已经在美国与日本两大能源市场当中抢滩登陆。该公司于芝加哥附近的西北大学内部署了Power Ledger,并在日本大阪与日方最大的电力公司之一进行了另一项涵盖10个家庭的试验性项目。

Martin指出,“我们希望Power Ledger能够成为供世界各地使用的、无处不在的能源交易平台。”

他在谈到政策性问题方面时补充称,“我们正在进行试验以展示技术能力,并证明推动监管改革的合理性,但这些无疑还需要一段时间。”

现在,经过两年的快速发展与关注,该初创企业已经拥有了自己的办公室。分析师Cojocar表示,公司的30名员工坐在这里、播放音乐、使用消息收发服务Telegram共享文章,并每周都组织“立会”以讨论公司目前取得的成就。

回顾整个求职经历,她表示“这真的非常有趣。身为大学生时,我们面对着一大堆选择,但我永远不会想到自己会加入这样一家初创企业。”

“但在Power Ledger当中,每一天都有不同的故事。”


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