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蜱虫的化石中发现迄今已知最古老的哺乳动物血液

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波因纳尔陈述道:“我们在琥珀中发现的生命形式,可以揭示很多关于疾病的进化历史,这些疾病我们目前仍在不断地与其作斗争。例如,这里的寄生虫显然是在数百万年前早于人类出现的,而且在众多寄主中,它似乎已经进化到来到灵长类动物身边了。”

来源:CNET科技资讯网 2017年4月7日

关键字:琥珀 寄生虫 化石 电影

CNET科技资讯网 4月7日 国际报道:琥珀,不断给人类深入洞察古老生命形式的机会,如今它又为我们带来了另一个罕见的、保存完好的标本——来自远古猴子的红细胞化石。

琥珀标本中的红细胞非常精细,研究人员认为,这是迄今为止发现的最古老的哺乳动物血液化石,红细胞发现于一只吸血的蜱虫,其背部有两个小洞。当蜱虫被树液包裹困住时,血液从这两个小洞中慢慢渗出,随后树液渐渐变成了琥珀,而血液里的红细胞变成了化石。
蜱虫的化石中发现迄今已知最古老的哺乳动物血液
红细胞化石细节
 
不过,蜱虫背部怎么会有两个洞呢?
 
俄勒冈州立大学理学院荣誉教授、古生物学家乔治·波因纳尔(George Poinar) 认为,这是在2000万至3000万年前,两只猴子整理“仪容”时,一只猴子在把在另一只猴子身上作怪的害虫扔开时刺破了蜱虫的壳,而当时它们所处的这片森林,现已成为多米尼加共和国。
 
他在最新一期的《医学昆虫学杂志》上详细描述了这一发现。
 
如果仅仅是猴子血液化石还不足以吸引你的注意,那么他还找到了一种生物,想必会引起你的兴趣——这一化石中还有一种名为巴贝西虫的微小寄生虫,这也是迄今已知仅有的巴贝西虫化石,这种寄生虫能够感染人类和其他动物的血液细胞,引发类似于疟疾的症状。
 
在这块红细胞化石中,这只被困的寄生虫清晰的凸显了出来。
 
波因纳尔陈述道:“我们在琥珀中发现的生命形式,可以揭示很多关于疾病的进化历史,这些疾病我们目前仍在不断地与其作斗争。例如,这里的寄生虫显然是在数百万年前早于人类出现的,而且在众多寄主中,它似乎已经进化到来到灵长类动物身边了。”

蜱虫的化石中发现迄今已知最古老的哺乳动物血液

蜱虫化石里的红细胞化石显示,寄生虫在数百万年前早于人类出现

换句话说,蜱虫此前已经“骚扰”其他生物许多许多年了。
 
受到波因纳尔的科学启发,“侏罗纪公园”出现了,而他多年来也一直在研究他在1986年去往多米尼加共和国琥珀矿的旅行中收集到的琥珀样品。除此之外,他在多米尼加之旅中还收集到了其他的珍宝,其中包括与现代农业相关的、距今至少1500万年的植物化石。

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