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当客户问专利有什么用时,我们的回答是:专利是门生意……

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如今,大家都了解“专利为王”的道理,作为移动通信领域的行业“大佬”的高通,更是把专利运用的炉火纯青,真真正正地把专利当作一门生意在做。

作者: 杨晓雷 来源:CNET科技资讯网 2016年07月23日

关键字:专利 高通起诉魅族 魅族 反垄断

CNET科技资讯网 7月23日 北京消息(文/杨晓雷律师):经常有的客户会问我:杨律师,我申请专利到底有什么用呢?

我的回答是:申请专利当然好了,以公开换垄断啊,这样如果别人用你的专利,你可以向他们收“保护费”了……

如今,大家都了解“专利为王”的道理,作为移动通信领域的行业“大佬”的高通,更是把专利运用的炉火纯青,真真正正地把专利当作一门生意在做。 

我们先来看一下高通的商业模式。

高通公司成立于19857月,是一家美国的无线电通信技术研发公司,以在CDMA技术方面处于领先地位而闻名。 

作为全球移动芯片领域的领跑者,高通在3G乃至4G时代的移动通信技术领域占据绝对核心地位。 

高通并不实际生产手机,它的营业收入主要来自两大块儿:芯片销售+专利许可

高通通常为它的合作伙伴提供一套“专利组合套餐”,除了移动终端芯片,还包括相关的专利组合,既包括高通自己研发的专利,也包括高通通过交叉许可纳入到自己的专利组合中的第三方优质专利。 

这样一来,与高通合作就意味着,高通的合作伙伴不仅可以使用高通的专利,还可以使用高通专利组合中的第三方专利,免除很多知识产权方面的投入和风险,大大降低了初次投入成本和转入门槛。因此,全球绝大多数手机厂商选择跟高通合作也就不足为奇。

当客户问专利有什么用时,我们的回答是:专利是门生意……

现在的智能手机绕不过高通的专利

高通专利许可的费用怎么收呢? 

高通的做法是:

不向芯片厂商授权,转而向这些芯片厂商的客户收取专利费,只有这样才能维持其按整机收费的模式。 

其专利授权费包括两部分:

第一,固定的授权费(licensefee),通常为每个厂家50万美元;

第二,浮动的专利使用费(royalties),即按手机的出厂价向手机厂商收取一定比例的专利费。

问题来了,高通销售的明明是手机中的芯片,为什么是按手机的出厂价来收取一定比例的专利费呢?

这就是被行业内所诟病的“高通税”——按整机收费。 

因为将专利许可与芯片捆绑销售,可以使高通获得比单纯销售芯片高得多的利润。 

手机厂商每出货一部手机,除支付高通芯片费用外,还要按照整机售价额外支付5%的专利授权费用给高通,这种专利授权收费模式在业界被称为“高通税”。

有的朋友会问,高通销售的是芯片,为什么不向芯片厂商授权?

当然是从利润上来考虑,如果向芯片厂商授权,高通就无法继续向其客户也就是手机厂商进行二次收费了,也就无法维持其现有的按整机批发价进行收费的模式了。 

高通凭借“高通税”成为全世界最赚钱的科技公司之一。

到了中国,高通不仅实行芯片销售+专利许可的商业模式,同时还增加了一个“免费反许可”。

什么意思呢?

高通与中国企业签订协议时,手机厂商欲使用高通芯片,前提是必须与高通签署专利授权协议,将手机企业的相关专利免费反授权给高通,且规定不得利用这些专利起诉高通的其他客户。 

高通通过免费反许可,将所有相关专利整合,能够有效避免专利纠纷,让高通的芯片更受手机厂商的欢迎。

这就是高通的“免费反许可”政策。 

高通利用自身优势,通过其他手机厂商绕不开的核心专利,真是有一种“抢钱”的感觉! 

但是,也不能太得意忘形了,虽说专利是公开换垄断,但也不能触犯法律底线,否则就要接受“反垄断”的调查了。 

201311月,国家发改委根据举报启动了对高通的反垄断调查。历经一年多的时间,发改委在20152月认定高通的垄断行为成立并处以60.88亿元人民币的罚款。 

发改委认为,高通在CDMAWCDMALTE无线通信标准必要专利许可市场和基带芯片市场具有支配地位,并实施了滥用市场支配地位的行为,发改委还针对高通商业模式的核心专利授权提出了多项整改要求: 

1、为在中国境内使用而销售的手机,按整机批发净售价的65%收取专利许可费; 

2、向中国被许可人进行专利许可时,将提供专利清单,不得对过期专利收取许可费; 

3、不要求中国被许可人将专利进行免费反向许可; 

4、在进行无线标准必要专利许可时,不得无正当理由搭售非无线通信标准必要专利许可; 

5、销售基带芯片时不能将中国被许可人签订包含不合理条件的许可协议,不能将不挑战专利许可协议作为向中国被许可人供应基带芯片的条件。

20157月,欧盟委员会又启动了两项针对高通的反垄断调查。就在不久前的717,韩国公平交易委员会(FTC)宣布,经过对高通长达17个月的反垄断调查之后,准备罚款最多1万亿韩元,约合人民币59亿元

高通凭借着自己在专利和芯片业务上的综合优势,收取了过高的专利授权费。 

有的手机厂商认为专利的使用条款非常不公平,采取了对抗的策略。 

今年6月底,高通分别在北京和上海起诉了魅族,要求魅族索赔5.2亿元

乍看之下,高通的起诉似乎有些莫名其妙,因为魅族近些年来所出售的手机,大多使用的都是三星与联发科的处理器,跟高通没有半毛钱的关系,为什么高通还要去向魅族要钱?

其实这其中就涉及到专利的问题了。

高通手握众多3G4G通讯专利,均为基础层面的,可以说只要是一台智能手机,都要用到高通的专利技术,而使用专利需要付费,这是个法律规定的事情。 

在高通正式起诉之前,双方就有过亲密接触。魅族一直在与高通就专利授权方面进行着谈判,也承认确实使用了高通在通信技术上的专利。

之所以双方久拖未决,直至对簿法庭,关键因素在于专利费收取的计算方式和金额有明显的分歧。

说白了,就是价格谈不拢,魅族并不是不付钱,而是该怎么付钱以及付多少钱。

魅族一直拖着不给,高通受不了,不想谈了,一纸诉状,直接起诉,通过法院来收取这笔专利费。 

后来魅族在媒体沟通会上说明,魅族是愿意向高通支付专利费的,不过有个诉求是希望能公平合理非歧视的谈判,而不是高通单方面的黑盒合同要约。

专利费用是否合理,我们不得而知,对于选择诉讼的方式解决问题,对于双方来说都会耗费巨大的成本,高通无非也是想“以打促调”,最终目的是能收到钱。 

这也反映出一个问题:

专利收费作为游戏规则,不管愿意与否,最终都是要交钱的,魅族并并没有否认这个前提,只是想少交点钱,高通则是希望一切照旧。

发改委的高额处罚和整改意见已经打破了现有的高通专利授权模式,华为等拥有专利优势的国内厂商将是直接受益者。对于缺乏专利的国内厂商来说,也有了更公平的市场环境 

专利问题已经越来越被国内企业所重视,如果还想参与国际市场,专利更是不可回避的问题。 

小米在印度已经得到了教训,20141211,因涉嫌侵犯爱立信所拥有的ARMEDGE3G等相关技术等8项专利,小米在印度被爱立信诉至印度德里高等法院。

而有的企业,已经利用手里的专利,开启了收“保护费”的模式。 

例如华为,最近分别在中国和美国向三星提起了专利诉讼,让国际社会看到中国创新力量的崛起。 

当客户问专利有什么用时,我们的回答是:专利是门生意……

就在华为起诉三星专利侵权之后,三星也正式反击,在中国北京、深圳、西安等地也开始起诉华为专利侵权。

就在昨天,北京知识产权法院发布消息,已经受理了6件三星诉华为手机、平板电脑侵犯专利权纠纷的案子。

在这种大背景下,每个案件就像是棋盘中的一个棋子,看似孤立,实则有着千丝万缕的联系。 

总的感受是,玩专利的都在下一盘很大的棋,除了双方实力的比拼,还有战略上的考量。 

专利就是一门生意。

[转载自微信公众号:知产部落;作者:杨晓雷]



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