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从Odyssey与Apollo系统看惠普服务器的发展变革

作者:赵效民 来源:ZDNet视点 时间:2014-07-16 22:57:42
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2011年9月,在饱受前CEO李艾科(Leo Apotheker)折磨之后,惠普请来了现任的CEO梅格·惠特曼(Meg Whitman)。后者在上任两个月后即重新确定了惠普的重点发展方向,并在2011年惠普欧洲DISCOVER大会上正式宣布,其中最重要的一条就是回归本质——重新审视并发扬惠普的硬件基因,这一宗旨确立了惠特曼振兴惠普的关键基础——只有在创新的硬件基础设施上才能提供更高效的企业应用平台, 再配合惠普配套的软件(如安全、管理、数据分析等)与服务,进而扩展至专注的综合解决方案,带给用户完整且独一无二的体验,而这也将是惠普重新回到领导者地位的核心前提。

从车库里诞生的惠普,在很长一段时间里,都是美国科技界创新与技术研发的先锋,但进入21世纪之后,世俗的商人气质逐渐取代了“惠普之道”,虽然经营数字方面一直表现还算不错,但也极大透支并消耗了惠普后续发展与竞争的能量。惠特曼主导的回归运动则从根本上逐步恢复起惠普引以为荣的核心价值观,结果则是惠普在产品层面的创新明显加快了,并陆续为惠普带来了新的活力,而服务器即是其中之一。

惠普服务器全线产品组合与各自的定位

作为企业IT平台的中枢,服务器的重要性不言而喻,而 惠普是目前少数几家拥有完整服务器产品线的厂商,从最高端关键业务服务器NonStop,到UNIX服务器Integrity再到基于x86的工业标准化服务器ProLiant,从 塔式、机架到刀片再到高密度服务器与集成系统一应俱全。

长期以来惠普一直是这一市场的重要参与者和领导者。但是,随着企业级IT发展趋势的不断变革,它需要厂商有着持续甚至超前的投入,才能确保在下一波潮流到来时不被边缘化。在惠特曼上台之前,惠普服务器自身的硬件发展虽说不算落后,但也只能说是中规中矩,更多的是一种按部就班的更新,而非创新,尤其是在 主流的x86服务器领域,让人眼前一亮的设计乏善可陈。不过,在惠特曼就任之后,服务器创新的趋势逐渐好转,在2011年11月,欧洲DISCOVER大会的前夕,惠普宣布了Odyssey(奥德赛)计划与Moonshot(登月)计划,前者针对关键业务服务器,后者则针对高密度服务器,而在今年的北美DISCOVER大会上,惠普又面向商业高性能计算领域推出了Apollo系统。

Moonshot服务器在2013年4月正式亮相,而Odyssey计划的第一个正式产物则在今年6月2日正式发布(CS900 HANA系统),它与Apollo系统一同成为了今年DISCOVER上最耀眼的服务器明星。者早在去年5月即已经对Moonshot服务器进行了详细的介绍,那么今天我们就将目光放在Odyssey与Apollo系统上,再次从具体的产品中来看一看惠普服务器的发展变革。

Odyssey:抢占高端关键业务平台变革的先机

在2011年11月Odyssey计划发布的第二天,我就写过一篇分析文章《惠普BCS服务器的奥德修斯之路》,文中详细探讨了Odyssey的用意以及x86服务器向高端发展的前景。时至今日,这一发展趋势已经愈加明显,而x86平台的高端主力也从至强E7变成了至强E7v2,平均性能有两倍的提升,同时具备更为丰富的RAS(可靠性、可用性、可维护性)功能,如今的x86 Odyssey服务器也正是以E7v2基础诞生的。

Odyssey的根本用意:在关键应用承载要求与标准不变的前提下,对现有平台挖掘新的潜能,并迅速拥抱新一代主流平台,这就意味着原有的关键业务平台仍然会持续发展,但在新兴的技术平台上则抢占先机

在2013年5月召开的SAP SAPPHIRE 2013大会上,惠普首席运营官Bill Veghte(左)与SAP首席技术官Vishal Sikka共同展示“Project Kraken”SAP HANA集成系统原型机,它就是如今正式发布的CS900 HANA系统的前身

x86 Odyssey的第一款产品——CS900 HANA系统,16插槽E7v2,拥有12TB内存容量,这可以说是当今内存容量最大的SAP HAHA集成系统,从技术层面讲,完全可以推出32插槽、24TB内存的HANA系统,关键在于市场的需求

很多人可能会疑问,为什么Odyssey的第一款产品并不是一台“裸机”?这在业界可谓是惯例——先有裸机,再在上面配以相应的解决方案,而Odyssey一上来就是HANA系统,这从另一方面也体现出惠普在服务器发展理念上的新特点。“我们认为高端的关键业务,一定是跟应用场景相挂钩的”,中国惠普副总裁、企业集团关键业务服务器系统事业部总经理樊瀛表示,“因此,在Odyssey的发展过程中也非常关注这一点”。其实说到CS900 HANA系统的起源,主推者除了惠普,另一个很明显就是SAP,否则单凭惠普自己而没有应用层面的配合,CS900 HANA也不可能诞生。樊瀛就此强调,随着x86高端平台的日益成熟,传统企业级关键应用提供商也在密切关注这一平台的发展,SAP的态度表明了市场对于这种大HANA系统的需求,Odyssey计划正好与其相呼应,从而成为当今业界最大的单系统HANA平台,别无他选。

中国惠普副总裁、企业集团关键业务服务器系统事业部总经理樊瀛强调,惠普是目前能提供最完整关键业务应用平台的唯一厂商

CS900的“裸机版”,即将上市的代号为DragonHawk的Odyssey服务器,将是未来x86高端关键业务应用的“通用平台”

在最早的Odyssey计划中,代号为DragonHawk(龙鹰)的服务器仍然会推出,时间大概是今年晚些时候,它可以是说高端x86关键业务应用的通用平台,你完全可以像使用传统x86服务器那样去使用它 (当然还要看应用兼容性列表),但可以肯定的是主流的Linux与Windows Server 2012均没有问题。在规格方面,DragonHawk目前是16插槽12TB内存的配置,未来还可扩展至32插槽24TB,按E7v2的设计,DragonHawk最高可具备480个处理核心(32插槽x 15核)。不过,在最新的Odyssey路线图,基于C7000刀片的HydraLynx(九头蛇)服务器已经消失,而现有的DL980服务器(8插槽至强E7)在E7v2时代也将消失,取而代之的就是DragonHawk,而DL580也将进化至第9代产品,这表明Odyssey计划自2011年宣布后,也正根据市场的变化进行着相应调整。

惠普公司的Odyssey计划最新路线图,基于C7000刀片的HydraLynx服务器已经消失,而除了Integrity Superdome,Integrity NonStop也将迁移至x86平台。当然,传统的UNIX以及同级别的高端系统由于历史的积累,在RAS方面表现更佳,所以惠普的Odyssey计划可以说是两条腿走路,其安腾平台继续发展,在现有的Paulson之后还会有Kittson更新,并带动HP-UX、OpenVMS以及NonStop系统的整体升级。惠普的思路很明确——传统高端市场继续发展,继续为客户提供最高RAS级别的关键业务负载平台,但对于新兴的x86高端需求,则保持业界最高的关注度,满足相应用户的,以更高性价比的RAS平台来承载关键业务的需求,从而覆盖完整的关键业务市场

对于HydraLynx的取消原因,我偏向于惠普自身刀片服务器发展策略的调整,对于一款已经服役快9年的刀片服务器架构,C7000应该已经在惠普更新换代的考虑目标之内了,就如同IBM的BladeCenter向FlexSystem过渡一样,因此在此阶段没必要进行太多的投入。对此判断,惠普亚太及日本地区关键业务服务器产品部产品总监陈武胜 ,并没有给出明确的意见。不过他表示,产品都会有更新换代的时候,而且企业IT的架构也在持续演变着,比如几年前刀片服务器被认为是很理想的基础平台,但近几年所谓的Scale-Out横向扩展架构与更高密度的机架、模块化服务器也开始流行,“HydraLynx取消的原因具体是什么,我说不好,但Odyssey本身肯定会根据市场与用户需求的变化而做出技术发展路线上的调整”。

惠普亚太及日本地区关键业务服务器产品部产品总监陈武胜表示,“Odyssey源于业界的融合趋势,扎根于用户的具体业务需求”

其实从某种角度上,可以看到DL980服务器的后续产品型号的消失与HydraLynx受到的待遇有相似之处,作为至强E7时代的明星产品,DL980无论从设计还是性能方面,均可以说难封对手,但在E7v2时代它没有了后续更新(DL580则推出了基于E7v2的Gen8型号)。最终我们在8插槽的产品档位上,看到是一个8插槽(可扩展至16插槽)配置与Superdome2设计相结合的产物,这就是DragonHawk,它独自承担了DL980与原先HydraLynx产品线目标市场,不过对于这样的安排,笔者仍然持保留态度,毕竟DL980是机架式的,DragonHawk则是Superdome2刀片架构,是否真能覆盖相应的用户需求,还有待观察,最重要的就是DragonHawk还没有上市,DL980要靠E7支撑到今年年底。

“这可能是中国市场的特色,全球8插槽卖得最好的就是中国市场”,陈武胜表示,“而Odyssey是根据全球市场的需求调研来做出的规划,虽然的确有一定的时间空档,但相信DragonHawk上市后可以迅速弥补。”但不管惠普在相关产品的市场规划中是否有所疏漏,均不可否认这次惠普在x86顶级服务器市场走在了前面 。

然而,对于x86未来向更高端发展的趋势,业界已经普遍达成了共识,这也就意味着未来必然会有其他厂商进入这一市场,即使现有的某些厂商的8插槽服务器也甚至可以在规格上与DragonHawk叫板——后者8插槽时只有6TB内存,而这仅是当前4插槽E7v2服务器(比如DL580 Gen8)的水平。

对此陈武胜强调,DragonHawk是RAS特性最高的x86服务器,超高的配置并非其重点,也不是关键业务平台的核心需求,DragonHawk综合体现了惠普在关键业务应用平台上的最佳实践。“比如E7v2的硬件RAS功能,我们是百分百支持的,现在还没有其他厂商可以做到这一点”,陈武胜表示,“我们在整体的硬件架构、固件设计以及相应的软件配套上,都发挥了所有E7v2的硬件RAS能力。”事实上,关键业务服务器并非在纵向上把配置简单堆叠提高就可以了,对于整体业务应用平台的可靠、可用与可维护性均有非同一般的要求,这也是为什么x86平台一直要努力的地方,并且不仅仅是硬件一方,基础软件、应用软件与整体的解决方案都要符合用户对于关键业务应用的期望才可以,这其中有性能方面的,但更重要的则是可用性方面的。

也正是基于这种态度,惠普并没有刻意将关键业务应用服务器打上某种技术平台上的标签,Odyssey计划即是如此。虽然DragonHawk引人瞩目,但必须强调它并非Odyssey的全部 。针对传统习惯与新锐趋势的融合,Odyssey计划的本质不是强迫用户做出抉择——既非激进的放弃传统,也非保守的坚持习惯, 而是提供更多的选择,最终让惠普在面对未来关键业务应用平台变革时,以更完整的产品方案组合,在更大范围上满足客户的需求。

在关键业务应用平台方面,惠普所强调的创新与发展并不仅局限于x86领域,Odyssey也是如此

HP-UX系统在未来还会迎来Kittson处理器平台,并在此基础进一步加强承载能力、灾备能力、安全特性、管理能力和I/O性能,现有的基于安腾9500平台的动能服务器则会支持到2022年

从全局的发展来看,Odyssey的规划横跨传统系统的延续与新的x86平台两大层面,在DragonHawk之后,惠普的顶级服务器NonStop也将拥抱x86,与基于Kittson的版本一起为用户带来更多的选择

樊瀛透露,基于HP-UX的动能服务器在中国市场上的势头不错,NonStop也获得了不少新的订单,这表明市场的需求是多样的,尤其是那些传统的中大型客户,对于UNIX系统和NonStop仍然有更强烈的信任,“我们发现关注HP-UX的用户与关注高端x86业务平台的用户并没有什么冲突,虽然说后者是一个逐渐显现的趋势,但就目前来看,这部分用户很少来自现有的HP-UX用户”。樊瀛的表述,也获得了陈武胜的进一步肯定,“UNIX系统在传统关键业务系统中仍然有很强的根基,要想取代它并非一朝一夕就可 以完成的,而从技术上看也是如此,x86平台仍然有很大的提升空间”,他同时强调,“惠普正好处于这样的一个技术衔接点上,我们也有这样的实力,将传统UNIX系统上的RAS能力嫁接到x86平台上,这不是随便一个厂商就能做到的,在DragonHawk背后集合了惠普数十年在关键业务平台上的经验精华”。

Apollo:专注于细分HPC市场方案级系统平台

惠普是当前全球最大的服务器厂商,这其中在业界主流的x86领域,惠普与之应对的就是“工业标准服务器”(ISS,Industry Standard Server)。顾名思义,x86已经成为了业界的工业标准,并且也是开放的、通用的。它不同于传统的UNIX服务器,相关的厂商技术体系是独立而封闭的,厂商完全可以按照自己的想法来设计服务器,进而不