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研究机构:手机芯片将替代超级电脑CPU

作者: 来源:网易科技(科技、财经) 时间:2013-05-27 20:44:19
关键字: 处理器 CPU X86 手机芯片

西班牙一支研究团队查看了处理器的发展史,他们认为终有一天,智能手机芯片将替代更昂贵、能耗更高的X86处理器,用在超级电脑中。巴塞罗那超级计算中心研究者表示:“历史总是在重复。移动处理器是否已经为超性能计算机准备就绪?”研究报告本月在德国发表。

芯片大战

研究人员指出,历史上,较便宜的芯片增长更快、价格更高的处理器从高性能系统中扫荡出局。1993年时,超级电脑500强基本被向量处理器。后来,它被更便宜的RISC处理器替代(比如IBM Power处理器),10多年前,RISC处理器在超级电脑中的使用达到高峰。最终,RISC处理器又被更便宜的商用处理器(英特尔Xeon、AMD Opteron)替代,目前超级电脑500强有400多台用的就是这类处理器。

过渡有一个共同点:微处理器扼杀向量处理器,主要是因为“明显便宜、明显更省电”。报告称:“移动处理器没有它快……但便宜很多。”

低能耗芯片采用ARM设计,它已经用在大多智能手机和平板中。英特尔虽然推出Atom处理器竞争,但成功有限,Atom本来是面向上网本设计的,它采用X86架构。

一些企业开始采用移动芯片制造服务器,削减数据中心能耗。智能手机芯片看起来很适合完成一些工作,比如海量小负荷处理,如提供搜索结果、处理社交网上的“Like(赞)”功能。如果软件需要更强的计算能力,比如大型数据库应用、ERP系统,最好还是用Xeon、Opteron芯片。

巴塞罗那计算中心之所以成立,有一个目标就是开发原型系统,改进每瓦特性能。该组织由西班牙、欧盟出资组建,它已经采用Nvidia四核Tegra 3芯片建造服务器。Tegra 3采用的是ARM Cortex-A9处理器设计。它还使用三星双核Exynos 5(基于Cortex-A15)设计服务器。

报告比较了三款处理器的表现:三星1.7Ghz双核Exynos 5250,Nvidia 1.3Ghz四核Tegra 3处理器,英特尔2.4Ghz四核Core i7-2760QM处理器(这是一款台式机处理器)。

研究机构:手机芯片将替代超级电脑CPU

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结果发现,Tegra 3最高频率比Tegra 2快1.4倍;Exynos 5比Tegra 3快1.7倍;英特尔四核Core i7-2760QM处理器的最高频率比ARM Cortex-A15快3倍;但ARM平台比英特尔平台更节能。

研究者认为,在单核情况下,ARM处理器的节能性比英特尔处理器好,因此在高性能计算机环境下,采用ARM处理器效率更高。在多核情况下,如果时钟频率一样,ARM处理器比英特尔X86处理器效率更高,但在最高性能水平上英特尔芯片效率要高些。

Nvidia Tegra 3处理器和三星Exynos 5250都是ARM架构处理器,二者对比,在单核性能对比下,Exynos 5250比Tegra 3快1.7倍。

ARM处理器进入服务器

最近惠普推出了Moonshot服务器,它采用英特尔低能耗Atom芯片。未来,Moonshot服务器也会采用ARM处理器。戴尔也已经开发原型ARM服务器。

巴塞罗那计算机中心指出,ARM设计的一些缺陷导致它在在服务器中的发展受到阻碍。今天,ARM处理器采用的是32位设计,内存寻址受到限制,它还缺少错误修正技术,没有采用标准I/O接口。

ARM已经推出64位设计,Calxeda、AMD、AppliedMicro预计都会推出64位ARM芯片,它们统一了I/O接口和网络功能。

研究者认为,一旦ARM服务器市场风生水起,技术问题将会迎刃而解,从而刺激竞争,导致价格进一步下降。报告称:“移动处理器品质卓越,高性能计算机对它很有兴趣。我们应该准备好接受这种改变,在改变发生之前准备好。”

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