CNET产业观察室:
虚拟VS现实 比特币的前世今生与未来

第二期

导语

最近,比特币引发了人们空前的高度关注,比特币到底是什么?比特币究竟有何魅力?人们为何要如此追捧它?它将对当今传统货币甚至是金融机构带来怎样的冲击?它又会有怎样的未来?一切让我们从头说起。

策划/梁钦 撰稿 编辑/张丹 孙莹 专题制作/孙莹

认识比特币

比特币的概念在2009年推出,是一种网络虚拟货币。

在一些市场上,比特币已成为可以流通的货币,可以用比特币购买虚拟物品甚至真实物品。

比特币(BitCoin)是一种由开源的P2P软件产生的网络虚拟货币,比特币的概念最初由一个笔名叫中本聪(Satoshi Nakamoto)的人在2009年提出。

与其它货币不同的是,比特币通过特定算法的大量计算产生,不依靠特定货币机构发行。

比特币使用遍布整个P2P网络节点的分布式数据库来记录货币的交易,并使用密码学的设计来确保货币流通各个环节安全性。

想获得比特币,可以使用计算机依照算法进行大量的运算来"开采"比特币,也就是用电脑生产比特币,俗称"挖矿"。由于比特币由网络节点通过复杂计算生成,因此任何人都可以在电脑上运行比特币软件来制造它。

除了"挖矿",比特币还能用钱去购买,也可以在网上卖东西收比特币,更可以去炒币。

比特币的发行量每四年减半,其总量最终将稳定在2100万个。"挖矿"的人越来越多,挖矿会越来越难,效率也越来越低。自己一个人挖矿不靠谱,很多"矿工"一般都组织在一起,大家一起挖。

被疯狂追捧

在极客世界里,使用比特币交易已经司空见惯,这种交易方式正在衍生到极客之外的大众世界里。

2011年以来,国内也开始热衷于挖矿,直至目前引发了一场媒体对比特币空前的高度关注。

"比特币的世界是最纯粹的世界,所有的细节都是公开的,算法机制被做在软件中,软件开源,几乎不存在作弊的可能。正是这种纯粹的公平特性,让很多人对其着迷。"

这段话源自于小说《超脑黑客》,但这话同时也描述了真实世界里的比特币,一种正被疯狂追捧的虚拟货币。

"获得比特币有两种方式,一种是挖矿,一种就是用现金购买。"名为"与子偕老"的网友去年年初开始挖矿,至今拥有100多个比特币,他告诉CNET,"如果你现在想要比特币,首先要做的事情就是去配一个7990的显卡,然后去网上下一个程序,选一个矿池,就可以开挖了。"

"用你的笔记本估计半年能挖到一个,但配备7990的显卡,运气好的话没准一个星期能挖到一个。我现在配了3个7990的显卡,上个星期挖到了2个比特币。"

"与子偕老"所言并不夸张。著名演员及出版人王小山曾在微博上透露有100多个比特币,堪称比特币大户,微博名为"共和国裁缝"的则透露了王小山花费巨资配电脑挖矿的故事:"如果一年多前,王小山不是花四万块买了两台电脑挖比特币,而是直接买了比特币,那么他现在就有两百万元了。"

比特币的兴奋点

比特币如此疯狂的理由是,它拥有很多的兴奋点。

一些投机者选择比特币来获利,专业的用户甚至部署自动交易机器人,成为交易市场的创办者、代理人或商人,从而套利。

首先,使用比特币是一件容易并有趣的事情,任何金融水平的人都可以用。 对初级用户而言,几乎没有风险,而且比特币和用户的银行账户没有关联,任何国家都可以使用,用户的帐号永远不会被夺去或关闭。

其次,使用比特币替代电汇可消除高额交易费用,可以完全控制自己的钱,并可在世界任何地方使用比特币,没有货币兑换费,也可接受来自任何国家的支付,没有欺诈风险,以数字货币方式使用比特币,是一个专为互联网设计的全球通用的虚拟货币。

而比特币最显著的特色是不会产生通货膨胀,不会贬值,只会升值。这种特点令很多高级用户买卖比特币,在自己的数字钱包中存储比特币,在商业中使用比特币,并可以像股票一样交易比特币。

比特币的盛行,以致于产生了山寨币。Litecoin ,IXCoin and IOCoin and Soildcoin,它们曾经都叫山寨币。随着时间的推移,其中LTC渐渐脱颖而出,成为继比特币之外的另一种虚拟货币,区别在于:BTC总量控制是2100万,但LTC总量控制是8400万;BTC的交易确定时间是10分钟,LTC的是2.5分钟;BTC的挖矿算法是SHA256,LTC则是scrypt。

在投机者的眼里,BTC和LTC如今都是一种具有高风险的金融产品,前者价值高,后者价值略低。4月15日,比特币与人民币的成交价是625元,而在这之前的数日,它的成交价格还在1300元以上,比特币大起大落的成交表现被业内戏称为过山车。

与传统货币正面交锋

对于这个投机时代的人们而言,他们只需要了解如何能获利,以及如何利益最大化。

毫无疑问,这个横跨互联网和金融业的游戏受到了跟风以及喜欢刺激的人们的追捧,人们并不在乎谁设计的这款程序,又是因为什么而设计。

没有人知道比特币设计者的来历,但通过他设计的这个程序可以看出,此人对计算机编程和金融业的专业知识堪称世界一流水平。

可以查到的信息显示,他认为,当今的货币体系存在很大的问题,通货膨胀完全可以用一套算法来解决,于是设计了发行总量不超过2100万的比特币以及一套获取比特币的挖矿程序。

因为极客世界的认可,这种虚拟货币开始对传统货币产生影响,可以想象的是,如果全世界的人都使用比特币,那么美元、欧元、人民币都将失去存在的意义。

美国互联网创业者和博客作者詹森·卡兰卡尼斯及其团队,在2011年5月中旬发表了一份比特币调研报告,称其为史上最危险的货币。危险在于,这种货币可以影响政府,搅动经济,提供无法控制的全球走私交易。

一位分析比特币的资深人士也认为,相关机构甚至政府对这种货币的紧张,是在于这种货币可以被利用交易一些非法货物,而在黑客世界之间的交易产品则可能是某个漏洞,买到漏洞的人可以利用这个漏洞去获利,而该货币的全球化以及匿名性甚至有可能威胁到国家安全。

于是美国方面开始警觉,paypal和美国信用卡公司都已经对外宣布使用比特币交易是非法行为。不过这并不能阻止比特币的疯狂,如今美国的极客们对这种虚拟货币可以说是更加青睐。

国内方面,支付宝和银行机构都还未对此有明确表态。不过业内人士认为,如果比特币继续发展下去,将演变成一场虚拟货币与传统货币的正面交锋。

比特币的四大硬伤

比特币的四大硬伤,使得比特币很难对传统货币及相关机构造成重大威胁。

实际上,相关机构可以保持关注,但大可不必慌张。比特币并非没有局限性,它拥有着致命的硬伤。

首先,比特币被如今的人们当做一种投资产品来交易,人们认为它是一种比期货更刺激的金融产品。来自上海的"布布少爷"对此颇为感慨,他认为,人类的贪婪会毁了BTC。"在我们关注BITCOIN的初期,我就反复说这是一个机制可信的标的物,所以有作为流通虚拟货币的可能,而推广这种货币的手段应该是促进更多的实际交易,指得是用BITCOIN去购买服务、软件、交换物品。"

"但大量的投机行为会让BTC的信用度在其自身建立起强壮的"硬通"交易之前就毁的一塌糊涂,成为一坨没人敢提敢碰的臭狗屎。本身BITCOIN如果能够发展到健康状态是有一个类似AMAZON这样的网站支持BITCOIN,可用BITCOIN进行交易。但现在这么早因为投机的介入而让BITCOIN的价格那么不稳定,没有哪家网站还会这么做。"

其次,因为比特币不会贬值的特性,拥有比特币的人们开始储存比特币,不愿意使用,这使得比特币的流通性大打折扣。

更为严重的问题是,别有用心的组织可以使用ASIC对比特币实现51%攻击,这并不困难。ASIC被认为是一种为专门目的而设计的集成电路,指应特定用户要求和特定电子系统的需要而设计、制造的集成电路。如果针对比特币挖矿的ASIC设备被开发出来,将替代目前的最新产品FPGA矿机。

比特币项目的首席开发者Gavin Andresen也认为,比特币只要活得够久,那么ASIC挖矿设备就必然会出现。

而除了51%攻击外,黑客的攻击也不容忽视。2011年6月20日凌晨,BITCOIN在交易平台MtGox上被大单交易从17美元打至1美分,然后又回到13美元,整个过程惊心动魄,价格振幅达到3000倍。后查明是一个黑客盗取了一个拥有大量BITCOIN的账号然后用1美分的价格做账户间对倒交易所致。

比特币只是前浪

它技术算法上的创新独特;它保障交易的公正;它不依托现实世界金融体系不被追踪;它无政府主义……比特币纵然有一身值得喝彩的优点,但只要有一个致命的缺点,就很难成功成为全球流通的虚拟货币。

长江后浪推前浪,全球流通的虚拟货币有一天会实现,但有着致命缺点的比特币却只能是前浪。

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