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福特汽车:做高瞻远瞩的愿景家 关注个人移动性

作者:CNET科技资讯网   时间:2012-07-16 08:40:21
关键字: 福特   移动性  

CNET科技资讯网 7月16日 国际报道:每一位改革者考虑的是下一步该怎么办?而考虑下两步怎么办的人才是真正的愿景家和先驱。

福特汽车:做高瞻远瞩的愿景家 关注个人移动性

比尔·福特(Bill Ford)就是这样的愿景家之一。

上世纪八十年代和九十年代,大多数汽车公司开始生产大型汽车,公众对大型越野车趋之若鹜。比尔·福特却试图劝服福特汽车公司生产节能型环保汽车和卡车,但遭到福特管理层的一致反对。

现在,比尔·福特担任该公司董事长,他的祖父亨利·福特于1903年创建该厂。值其它汽车公司忙于推出最佳电动汽车及可替代燃料汽车之际,比尔·福特已将目光锁定在下一个挑战。

福特汽车:做高瞻远瞩的愿景家 关注个人移动性

图:比尔·福特

比尔·福特说:“大家都在关心汽车带来的环境问题,这很好,但我认为我们正在解决这一问题,可通过使用电力或氢气解决环境问题。我们将生产清洁汽车,目前正在使用清洁能源技术解决环境问题。但在我们解决这一问题时,另一个问题也接踵而至:全球交通阻塞。目前在路上奔跑的汽车有10亿辆,世界上有70亿人口。到本世纪中期,世界上人口数量将达到90亿,公路上的汽车数量也将达到40亿辆。”

显然,该数学数字不容乐观。未来将没有足够空间停放所有汽车,尤其在交通已经相当拥挤的城市。比尔·福特提出一些理念,足以体现其目光远大。

我们在此将一睹福特如何利用技术解决未来数十年内人类面临的巨大挑战及福特如何在大环境中不断求变的风采。

环保人士和航天员联手

无论怎么看,比尔·福特都不象是领导世界上最盈利汽车公司的人,更像秉承美国精神的救世主。

福特出生在汽车世家,从小就热爱汽车和密歇根的原始自然风光。他后来前往普林斯顿研修历史、打橄榄球并成为一名环保人士。1979年毕业后,比尔加盟其家族企业,但他的“绿色环保”理念并不被企业接受。

福特说:“等我回到底特律后,可以说环保理念根本行不通。当时可谓举步维艰,因为高层中几乎没有人赞同我提出的公司发展路线。我最大的担忧不仅仅是环保是正确的方向,应该去做,还担忧如果我们不正确对待环保问题,下一代人将不再为我们工作。结局可能象烟草业那样,我们的员工会因为自己工作的行业而向家人及好友致歉。我不希望这种情况在我们公司发生,因为我爱福特汽车公司。我感觉到,爱福特汽车公司意味着未来需要完全改变我们自身,这是一个艰难历程,需要多年时间。”

他鼓动福特公司生产节能交通工具,建议公司内部制定采用可持续性环保能源政策。尽管这些理念未被管理层采纳,但福特公司普通员工都欣赏他的理念。管理层也欣赏他的激情与才华,为他安排了一系列重要管理岗位,可能是希望他最终改变其偏激理念吧。但他从未放弃自己的主张。其理念最终导致与管理层的潜在紧张关系,几乎迫使他离开公司。

福特说:“在我们公司的早期日子里,我几乎看不到任何希望,多次有离开公司的想法。深夜回到家我曾对妻子说,‘我不知道自己为什么从事汽车业,我觉得自己没有任何进展。我打算离开后开始自己的环保基金会事业。’妻子多次安慰我说,‘你可以继续干下去,难道你没有意识到,如果你能够帮助改变福特的话,影响会越来越大吗?’这也是我最终留下的原因。”

比尔还回顾了公司创始人的环保灵感。亨利·福特本身也带有环保人士的基因。他利用自己组装的水力发电厂为家中供电。他在建这处房产时采取最大保护措施,确保野生生物安全迁移新址。他建立了蝙蝠住宅,目的是不喷洒杀虫剂减少蚊虫数量。他甚至在福特汽车公司设想出一款完全由大豆供应动力系统的汽车,并为之开发原型机零部件。他还试验可多种替代生物燃料。因此,比尔·福特视他的改革运动不仅仅是改变福特汽车公司,而是恢复其真正的本性。

到上世纪九十年代末期,世界开始推崇比尔·福特理念,福特汽车公司也交由他领导。1999年,比尔·福特出任董事长,2001年接任CEO。但2005年左右,福特汽车公司因面临巨大运营挑战而困难重重。尽管比尔·福特是一位愿景家,却不是一位伟大的CEO,但他还是作出一个伟大的行政决策,说服波音艾伦·穆拉里(Alan Mulally)来底特律接替自己。

穆拉里说他的生活和事业受到三大著名愿景影响。第一个是约翰·肯尼迪1962年宣布的把人送上月球的挑战。时年17岁的穆拉里决定学习科学和工程学,最终加入空军,进入宇航员队伍,但因为轻度色盲而未能登月。从大学毕业后,他加盟波音公司。成为一名工程师,被创建商业飞行器的愿景所吸引。2006年,他来到底特律,与比尔·福特探讨如何改变福特汽车公司时,邂逅生命中的第三大著名愿景。

穆拉里说:“我对比尔的愿景和他祖父的愿景感到兴奋。我们谈论了亨利的最初愿景。他给我看了1925年1月24日的一份广告,广告刊登在《星期六晚邮报》(Saturday Evening Post)上,广告词为‘打通全人类公路’(Opening the Highways to All Mankind)。当时只有富人有汽车,因此他的愿景是希望生产伟大的交通工具,使人人都能有汽车,使技术大众化。”

福特说:“2006年,我在家中接见了艾伦·穆拉里,与穆拉里一个小时的谈话令人耳目一新。在他尚未被福特聘请之前,我们就谈论了两件重要大事:第一件是我们希望成为每一个领域的节能先锋;第二件是我们希望成为技术先锋。要实现第一个目标,我们必须先实现第二个目标,因为节能先锋需要我们的汽车使用大量技术。”

之后,比尔·福特成为执行董事长,艾伦·穆拉里出任CEO,这两位联手谱写了一篇美国商业史上最伟大的转型史。他们重新关注福特品牌汽车,重组公司,重新与工会协商合同,目的是使制造业岗位重返美国,他们开始生产人们喜欢的汽车,并因此盈利,所有目标都朝着比尔·福特“节能、可持续发展”的愿景迈进。

日益逼近的全球交通阻塞问题

尽管福特汽车公司目前已得到显著改善,公司业务健康,但比尔·福特却看到了头顶上的乌云。与这些乌云对公司业务造成的影响相比,他更担心其社会影响。

未来数十年全球人口趋势将严重城镇化,即使地理上比较分散的美国也正在经历严重的城镇化趋势,二十年的城市改造项目将使得更多城市更安全、更宜居。

世界上最著名的城镇化专家之一卡罗尔·科勒塔(Carol Coletta)表示,其组织进行的一项研究显示,美国年轻的成年人更倾向城镇化。其研究对象为25-34岁的人群,这类人群最可能在一个新社区定居。1980年,该人群希望住在商业圈的比例为10%;1990年该数字增长至12%;2000年,该数字已经飙升至29%,2010年激增至42%。受过高等教育的年轻人更愿意居住在城镇。2000年之后出生的人中,85%希望过城市生活。

毋庸置疑,城镇化趋势将对美国交通系统造成重大影响。全球城镇化也在加速,尤其是亚洲国家和地区更为严重。

比尔·福特说:“未来数十年中,全球75%的人口将居住在城市,50%的城市居民将达到1000万人及以上,因此,我们面临的问题相当严重。考虑到人口增长因素,显然我们今天的运输模式已无法满足明天的需求。公路上奔驰的40亿辆清洁汽车仍是40亿辆,没有汽油废气排放的交通阻塞仍然存在。”

福特强调称:“这将催生前所未有的全球性交通阻塞。”

福特汽车公司汽车设计高级技术主管文卡塔西·普拉萨德(Venkatesh Prasad)说:“我们希望为未来19-20-21模式做好准备。19-20-21指的是,21世纪将有19座城市人口超过2000万人。这是我们担忧的一个大问题,我们也视之为机遇。”

交通阻塞除了影响福特公司的业务模式外,比尔·福特还视之为一个潜在的人权问题。他说:“全球交通阻塞将扼制经济增长,削弱我们的食物和卫生保健能力,尤其会危害居住在市中心的人,我们的生活质量会严重降低。”

汽车与基础设施网络

社会该如何解决全球交通阻塞问题?一家汽车公司该如何成为提供解决方案的一部分而不是问题的一部分?这些是比尔·福特最近常常自问的问题,他在2011年TED Talk和2012年全球移动大会上开始讨论这些问题。

福特说:“解决这一问题的答案是增加更多汽车而不简单增加道路。美国人开始西迁时,我们并未添加马车队,而是修筑铁路。二战后,我们并没有修双车道公路,而是修建州际公路系统。今天,我们同样需要为创建一个可持续未来而解放思维。我们打算生产智能汽车,但我们也需要修建智能公路,智能停车场、智能公共交通系统等。我们不希望将时间浪费在坐在车中等待、坐在停车场等待或寻找停车位上。我们需要一个综合系统,利用实时数据大规模优化交通,旅行者不再遭受交通阻塞之苦。这就是交通运输可持续发展的未来。”

他还对智能运输工具与智能基础设施如何在普通网络上帮助简化交通运输作出如下说明:

·拥有8车道智能公路系统的重要城市,早上可自动启用6车道入城和2车道出城,白天变更为4车道入城和4车道出城,下午再变更为2车道入城和6车道出城,可根据时间和交通流量进行调整。

·汽车在公路上遇上堵车时向网络发送信号,通知后面的车辆变道,走一条不同线路。

·遇到严重交通堵塞时,汽车报警,司机将车开到路边,到地铁站开着地铁上班,下班后将地铁开回汽车停放的站点。

·红色交通信号灯探测出你在午夜开车过来而周围没有汽车时,会变换为绿色,以便你无需停车,不用浪费时间和燃料。

·智能手机应用能够为你查找纽约市最近的出租车。

·你坐到车中进城时,汽车会自动启动,为你预订停车位并使用GPS系统将你引导至停车场,节约燃料和交通阻塞。

由于部分技术已开始投入使用,我们的部分愿景已得以实现。比尔·福特认为还需要大量创新来填补空缺,他已经在呼吁工程师和企业家将其部分资源和创业公司贡献给运输业,尤其在全球交通阻塞的大环境下。

福特说:“我们需要社会精英参与。企业、公司、风险资本家都需要理解这是一个巨大商业机遇,也是一个重大社会问题。”

福特汽车:做高瞻远瞩的愿景家 关注个人移动性

比尔·福特表示,开始准备追逐该机遇的集团和个人会盯上两个主要领域。福特说:“运输系统需要大量新技术,部分新技术已经发明出来,大量技术还有待发明。车与车通信及车与基础设施之间的通信是两个主要领域。如果你考虑一个城市,你会考虑其运输条件——地铁、自行车、行人、公共汽车、私家车、出租车。所有这些因素都需要整合至一个网络。”

福特的未来

比尔·福特谈论其公司整合所有不同类型的交通工具并不意味着福特汽车公司将开始生产地铁、公共汽车、自行车或个人代步工具。

普拉萨德解释说:“福特全面关注汽车价值。未来人们或许仍希望购买汽车,但也有大量人不愿购买汽车。他们选择的品牌或许不再是自己拥有的汽车品牌,而是租赁的汽车品牌,也可能是租赁汽车的模式:可能是B2C模式,也可能是P2P模式或拼车模式。

今天已经有大量外出方式不再是试验阶段,而是被广大市民所热捧的方式。我们在密切关注并跟踪最新模式,使我们的技术适应新潮流。”

比尔·福特说:“我对我们未来是否一直生产汽车和卡车持怀疑态度,但我们可以做些完全不同的事情。如果我们把自己看成一家移动性公司,而不仅仅是一家汽车公司,就会发现大量不同的机会。”

福特汽车:做高瞻远瞩的愿景家 关注个人移动性

显然,福特开发的Ford SYNC软件平台为比尔·福特提出的车与车、车与基础设施通信的愿景奠定了重要基础。

福特说:“我们在福特使用‘技术大众化’术语,我认为这是我们的未来发展方向,指导我们的每一项工作。因此,当我们推出移动平台SYNC时,并未将该技术用于最昂贵的车型,而是用在最便宜的车型上,因为我们的宗旨是技术大众化,面向大众推该技术。”

比尔·福特还打消了福特将成为全球交通运输网络后端基础设施提供商的理念。他说:“我不敢肯定我们会成为整合者,或许我们能够成为整合者。我不敢肯定我们就是最自然的整合者,但我们会与致力于整合研究的公司密切合作。”

比尔·福特还认为硅谷将在未来发展中发挥重要作用。福特说:“我认为硅谷是一个迷人的地方,有世界一流的精英,他们的认知能力无极限。对我而言,硅谷启发灵感。我们今年6月份在硅谷开设办事处,为所有精明的企业家与福特互动提供了一个平台。”

比尔·福特解决人类未来交通阻塞的挑战是一种无私的行为,将继续为福特汽车公司赢来更多朋友和赞赏者。

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