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东南亚发现史上最大啮齿类动物骨骼 重达12斤

CNET科技资讯网时间2010-08-25 17:25作者:叶孤城 腾讯网
本文关键词:网络

  2010-07-27 07:56出处:腾讯网作者:叶孤城【我要评论】

  [导读]近日,科学家在东南亚东帝汶挖掘发现数千年前灭绝的世界体形最大啮齿类动物,其体形超过家猫的平均体重。

  据美国生活科学网报道,近日,科学家在东南亚东帝汶挖掘发现数千年前灭绝的世界体形最大啮齿类动物,其体形超过家猫的平均体重。

史上超级巨鼠的上颚与现代家鼠头骨结构对比

史上超级巨鼠与现代家鼠的头部骨骼对比

  7月25日,科学家宣称,这种体形健壮的啮齿类动物骨骼发现于东帝汶洞穴中,在挖掘工作中共发现13种啮齿类动物,11种从科学角度是新物种,其中8种新物种体重超过1公斤以上。

  其中体形最大的啮齿类动物体重可达到6公斤,相比之下,家鼠的平均体重为150克,现今最重的老鼠物种达到2公斤,它们生活在菲律宾和新几内亚的雨林中。

  研究人员称,碳测定年龄显示这种超重老鼠生活在1000-2000年前,在挖掘过程中,这一物种和其它多数东帝汶啮齿类动物在同一时期灭绝。现今只有体形较小的一种啮齿类动物幸存至今。

  澳大利亚联邦科学与工业研究组织(CSIRO)研究员肯-阿普琳(Ken Aplin)说:“人类生活在东帝汶岛屿已有4万年之久,他们曾猎杀老鼠、并以老鼠为食,然而却直到近代这种超级老鼠才灭绝。这意味着人类抵达东帝汶时,并不意味着它们就等同于灭绝。森林面积的大量减少可能是导致啮齿类物种灭绝的原因之一,此外随着金属工具的引入,扩大了人类猎杀啮齿类动物的方式和途径。”

  阿普琳称,东帝汶是啮齿类动物进化的热区。事实上,印尼东部每个岛屿上都存在着独立的啮齿类物种。同时,他在弗洛里斯岛屿的洞穴里还发现6种新啮齿类物种。

  虽然东帝汶多数地区现今都处于干旱状态,但曾经也覆盖着茂密的雨林。阿普琳称,即便如此也不排除再发现其它新物种。目前东帝汶原始森林的覆盖面积已不足15%,但部分岛屿仍覆盖着茂密的森林。

  阿普琳和史密斯森协会的克里斯-海尔根(Kris Helgen)将这项研究报告发表在本周出版的《美国自然历史博物馆》期刊上。

  [责任编辑:姜静]

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