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特别报道:商业智能决定企业成败 微软BI决策之道

时间2009-12-07 08:23:29作者:CNET科技资讯网 孙莹
本文关键词:BI 微软 商业智能

CNET科技资讯网12月7日北京报道(文/孙莹) 商业智能(BI)现在可谓是一个很热的话题,已经成为企业CIO们的首要技术课题,越来越多的CIO意识到,在竞争激烈的环境中,BI不仅关系到一个企业更好的运行,甚至关系到企业的生死存亡。

什么是商业智能BI

那么何为商业智能?BI就是通过使用数据或基于数据的体系以改进商务决策的一套理念与方法。微软创始人比尔·盖茨曾指出,如何收集,管理并使用信息,将决定一个企业最终的成败。

微软商业智能专家朱宁博士用了一个古老的“啤酒和尿布”的故事简单描述了什么是BI,一个商场对销售数据进行分析的时候,发现在夜间很多客户买尿布的同时还买了啤酒,看似风马牛不相及的两者为什么会出现在同一个购物篮里?原来是因为夜里来买尿布的男客户常常是被太太派遣作为一个紧急任务,他们认为晚上买尿布是一件很苦的差事,顺便买一箱啤酒作为自己的犒劳。

销售数据本身不能帮助指导商业运维,提高效率,而对其进行深入分析,发现其中的关联,像商场中就可以知道哪些货物和哪些货物可以在一起卖。所谓BI就是用现有数据进行分析,从中找到非常有用的能帮助、指引我们道路的数据并得出结论,根据这样的结论来帮助企业更好的营销,发展商业。

商业智能决策之道

朱宁指出,用商业智能帮助企业运行要经历发现、执行、预测三个过程,第一阶段是发现,从现有数据中找到有用信息进行发掘,然后把信息转化为价值,这个基础上去执行。

当发现啤酒和尿布能在一起卖的时候,可以有几种促销方案来考虑,一是把啤酒和尿布放在一块,顾客买尿布时会很方便的拿一瓶啤酒;还有就是把啤酒和尿布放在相差较远的地方,当顾客拿到尿布,要寻找啤酒时会经过很多购物架,经过的时候也许看到香烟或别的商品,本来只买一个尿布,但最后购物篮里可能买了很多东西,这就是一个执行的过程,当你发现有用的信息,怎么采取措施来促销以增加销售。

BI不仅可以帮企业发现一些潜在的商机,还可以帮助企业及时采取措施,增加销售,增加客户满意度。同时BI还有很重要的一部分是预测,正所谓有钱难买早知道,“早知道”对于企业来说非常有价值,BI就可以帮助客户做出预测,做到早知道。

回顾微软BI的发展历程,从Office、SQL开始,SQL Server 7.0产品里已经开始有一些BI的成份,当时BI还不流行,只有一些基本的BI功能;到SQL Server 2000增加了更多功能;SQL Server 2005实际上微软第一个最完整的BI版本,包括BI从端到端需要的工具、技术和各种解决方案;再到之后的Office Share Point Server 2007、SQL Server 2008;而即将发布的SQL Server 2008 R2以及Share Point 2010将把BI推向一个更高的层次。

微软BI的领先之道

相较于其它BI厂商而言,微软BI优势何在?朱宁认为,微软BI有四个主要优势,第一,BI  for  The MASS,微软BI是为大众服务,人人可用的;第二,微软BI是端到端的非常紧密的整合;第三,从多维分析来说,微软的多维引擎是世界NO.1的,分析服务是居领导地位;第四,微软依靠合作伙伴,把BI解决方案做到各个行业,做大、做实、做好。

首先,从愿景和策略上来说,微软第一个在BI愿景上强调BI for the MASS,微软有个人BI、基于团队的BI、也有基于整个企业的BI,就像让PC走进千家万户一样,微软希望让BI不光为大企业、为团队、而且也为我们每个人所用。

朱宁表示,要为大家服务,就必须让BI非常非常好用,而且有价值。数据挖掘是很复杂,但微软为了能够使BI服务于大众,把复杂的东西包装起来,背后的算法需要很多统计学的知识,需要建模的过程,但微软把它包装起来,让每一个用户用得时候觉得不是那么复杂,让普通的人都很容易识别、应用。

微软BI的第二个优势是端到端的整合,每个企业的数据都存在很多不同的数据原理,从不同的数据原理把数据进行抽取、转换,建成多维分析,再到前端的展现,变成用户每个人都非常熟悉的工具,为每个人做决策,做分析来服务。“尽管微软不是第一个走进BI领域的,但是第一个强调要真正做好BI,一定是端到端来实现的。”朱宁如是说。

第三,做BI的过程中,需要从很多个不同的纬度去进行,不会只是一个点,一个维度,多维的引擎是非常重要的,一定要进行多维分析,这就需要有一个很好的多维技术来支持,而微软在这方面是居于领导地位的。

此外还有最重要的一点,微软是一个做平台的公司,有很多合作伙伴,这些合作伙伴在各自领域非常专业,有丰富的业务知识,合作者能在微软平台上很容易、很迅速的创建系统,让微软的平台变得很有用,很好用,这样一个双赢的合作,可以更好地把BI做大做好。

中国人寿项目落地
 
那么,客户和合作伙伴如何利用微软平台构建BI解决方案,微软BI怎么给用户提供一个满足其业务和IT需求的解决方案?

中国人寿养老保险股份有限公司是中国人寿旗下新成立的一家公司,2007年1月15日取得营业执照,企业年金业务是一个新兴的业务,需要在非常紧迫的时间内建立一个新的系统。新业务有很多业务流程,包括一些法规政策在不停的调整和完善过程中,系统必须跟上业务,对系统建设的快捷程度、系统实施的灵活性,方便性要求非常高。

中国人寿养老保险公司信息技术部开发处高级经理沈斌介绍,由于业务的发展非常快,公司从2007年底已经渐渐认识到业务的发展如果没有系统的支撑,就不能及时对业务进行具体的了解,具体的分析,也就不能为领导层的决策提供有利的数据支持。为此,2007年底跟微软进行了很多交流,通过深入的沟通了解,逐渐把BI项目启动起来。“选择微软BI平台,给了我们很大的技术支持,在这个平台上能很快的实现电子报表和数据的深度挖掘功能。”

沈斌指出,目前BI项目已经进入到实施阶段,通过BI系统的启动上线,最大的一个益处就是提升了整个公司内部的管理水平,商业智能作为管理决策平台,是提供给领导的一个帮助决策的方案,下一步我们将根据业务的发展完善这个平台。

朱宁强调,从中国人寿养老保险公司领导层的决策和愿景上,就能够意识到怎么利用BI使商业走得更快更好,领导层有这个理念,虽然是一个新企业,但要赶超老企业要走在前头,不光是对现有数据进行分析,连从业务源上怎么保证客户信息在输入过程中的数据安全,做整合都考虑的很细。BI是一个帮助,使他们业务能够最快的部署,而且能够走在同行的前列。

为了中国人寿养老金公司BI项目更好的落地,微软携手合作伙伴北京迈思奇科技有限公司共同部署,迈思奇最重要的工作是BI的具体实施和培训,正如迈思奇总经理雷鹏所说,“客户BI的落地是我们最重要的使命。”

兼顾标准化与定制

中国人寿养老金是个新公司,业务系统上线非常快,但根据迈思奇以往的经验,一个客户从业务上线到做BI,往往会有两三年的滞后时间。人寿养老金2007年1月拿到执照,2008年开始考虑BI的实施,2009年正式开始做,这与以前其它企业有非常大的不同。这意味着今天BI应用的程序在企业内部变成企业决策者辅助工具的速度和效率都比以前高了很多。

从投资保护的角度,过去几年中,在整个BI市场中发生了非常多的整合动作,这些整合对最终客户和第三方合作伙伴都有非常深远的影响。市场上平台提供商的数量减少了,对客户来说,到底投资哪个平台才可以保证整个系统一旦设立起来,能变成战略系统持续支撑业务多年的成长,这非常关键。

但BI不是完全的标准化,BI对每一个企业都是单独定制的,考虑企业应用时,并非一个标准化的产品就真的能有成效,以人寿养老金公司为例,其所有的关键性指标、每一张报表都是有人寿自己特殊性的,与其他任何保险公司都有很大的不同。因此,标准化的产品和平台能最大限度的保护客户的投资,要在量身定制两个矛盾点之间寻求一个平衡。

从合作伙伴的角度、从客户的角度,微软平台给予了非常大的帮助,这个平台的标准化程度非常高,当选择定制的时候,合作伙伴为客户尽量选用标准化程度较高的平台,同时提供部分的特殊性,比如30%-40%是根据企业本身定制的。“这样可以很好的在投资保护和最新的IT科技之间寻求一个平衡,在整个人寿养老金BI项目的实施中,我们这本着这一原则,”雷鹏表示,我们同时还获得了微软大量的持续性的培训,技能的转移,把美国的先进技术和经验带到中国来。

可以说中国市场所有BI厂商迈思奇都有接触,大家都在提供这个平台,但雷鹏坦言,很少有厂商像微软这么有耐心长期在这个领域做下去。BI项目落地,至少需要几个条件,有真实的需求,有客户,有需要;有好的技术和平台;同时还要有落地的具体实施和最终贴合客户的方案。

雷鹏认为,只有微软这种大型的在中国有长期计划的软件公司才有这种持续性的耐心,持续性的维护其生态系统,而其最终的科技和产品不只是纸面上的东西,是真正切切实实的变成应用程序。这里面考虑的是科技怎么落地,落地不只是产品部署上落地了,而确实是从客户业务的角度去考虑,最终怎么在投资保护和科技之间寻求一个好的平衡。

总体规划分步实施

迈思奇与微软的合作从2003年开始,持续了六年多的时间,在这个过程中,业务一直保持高速的增长,这也从另一个层面也见证了BI市场非常迅速的成长变化。

雷鹏介绍,对部分企业来说,BI是战略性的部署,BI往往有一个生命周期,还会再更新到第二个阶段和第三个阶段。很少有客户部署了第一个阶段的BI,过了两三年不用了,企业都会一直用下去。

企业部署IT通常都会先做一个战略,BI也一样。先花时间做整个需求的调研,做出规划,先统筹的看。之后再决定分步实施,怎么提升竞争力。企业往往会从业务和数据准备两个方面考虑。总体来说就是总体规划,分步实施。

从行业上来看,BI从原来简单的电信和金融公司逐渐渗透到制造行业,而另外一个重要的行业就是互联网,今天来看,最大的BI公司就是互联网公司,今天的BI与五年前、十年前有非常大的差异,之前BI只是限于企业内部使用,很少服务于外部的消费者或个人,今天整个BI的应用程序遍布互联网。BI由传统的大型企业逐渐渗透到互联网,而中小企业也会慢慢渗透进去。

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