硬件业

英特尔寄望48核心芯片克服新挑战

CNET科技资讯网时间2009-12-04 08:11作者:CNET科技资讯网  
本文关键词:芯片 英特尔

CNET科技资讯网12月4日国际报道 英特尔日前展示一个完整可编程的48核心处理器,为足以取代更多人类工作的超大资料电脑铺路。

英特尔48核心单芯片云计算电脑(SCC) 处理器

这个内含13亿个电晶体的处理器,称为Single-chip Cloud Computer(单芯片云计算电脑,简称SCC),是英特尔的Tera级研究计划在2007年发布的80核心"Polaris"处理器的下一代。但不同于前一代,第二代成果可执行英特尔x86芯片,如Pentium和Core系列的标准软件。

英特尔CTO Justin Rattner表示,核心本身的性能并非特别强大,较类似低阶的Atom处理器。但集合起来即相当可观。英特尔对这整个计划有远大的目标。Rattner说:“这种电脑能像人类一样理解周围的世界,它们能用类似人类的能力,看、听甚至说话。”

英特尔目前只在这款芯片发现一个瑕疵,并已成功搭配Windows和Linux系统。英特尔这次就是用Windows电脑展示SCC执行微软的Visual Studio。

Tera级计划并未解决当今电脑产业的一大挑战:让多核心芯片执行多为执行单一指令绪,而非平行程序所设计的计算工作。Rattner表示:“这不是一个完全的解决方案。”他说从程序设计者的观点来看,SCC在许多方面,类似一个有48核心的服务器。

虽然该芯片可能无法立刻解决平行程序的挑战,仍具备与现有电脑设计兼容的优点。它能执行一般英特尔芯片的软件。Rattner说:“我们的重点是,在集结更多性能的同时,维持英特尔架构的兼容性和熟悉度。因此我们能相对容易地适应Windows和Linux环境。”

该系统仍有若干差异,最主要的是缺乏内存资料一致性(cache coherency)。相反的,英特尔Larrabee处理器(开发中具绘图加速性能的多核x86芯片),便具有这项设计。

英特尔希望鼓励学术界和其他各方,合作解决SCC在程序上的问题。因此,英特尔将与业界和学界的伙伴,分享100台SCC电脑。微软便是其中之一。

SCC设计的一大特色,是一个高速的"mesh"网络,能让48个核心与四个连结内存控制器个别或相互沟通。第一代的Tera级芯片也有这类网络,但第二代mesh只需三分之一的电力,还有内建硬件指令,将沟通延迟的状况减至最少。

Rattner表示,加速沟通设计是回应业界伙伴的需要。他说:“他们追求极少的延迟—不仅是在芯片层级的核心对核心沟通,还包括芯片内沟通。”

省电也是新设计的一大要素。该芯片在工作时,个别核心可随时开关。Rattner表示,该芯片的整体耗电在25瓦特至150瓦特间、采45纳米制程,并连结24个双核心模组。采用该芯片的电脑,最多可搭配64GB内存。

SCC只是英特尔Tera级研究计划的第二代成果,该公司表示,未来将有数千个处理核心的电脑。

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