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科技公司最愚蠢的错误:雅虎错过Facebook

CNET科技资讯网时间2009-09-01作者来源: CNET科技资讯网
本文关键词:雅虎 Facebook

  有一些史上最大的高科技公司的交易没有发生。有一些最有前途的产品和服务也没出现。为什么?因为这其中的人和公司当时都没有意识到是什么样的东西滑过了他们的手指,或者,他们只是简单地不能预知未来会发生什么。

  如果事情还能再来一次,也许今天我们就不会看到Apple和Microsoft了,而且,Yahoo可能会成为世界上最大的搜索引擎,Google只能成为后者。你也许只能从施乐电脑上读这篇文章,从RealPod上听你最喜欢的频道。

  人们都说“事后诸葛亮”( hindsight is 20-20,20/20是最好的视力),如果真是这样的话,那么,我们的分析就是最精确的。下面是我们挑选的历史上十大科技类公司丢失机会的案例。

  1. Yahoo 错过 Facebook

  2006年,当时只有2年的Facebook还在只服务于一些学校内的社交网络。那个时候的MySpace就拥有了1亿用户,完全超过了Facebook的8百万用户。所以,当Yahoo 提出使用10亿美金购买Mark Zuckerberg 的孩子时(其将近2005年 Rupert Murdoch 收购 MySpace 金额的两倍)人们都对说Fackbook的老大说,“Take the money and run, Mark。”,事实上,时年23岁的扎克伯格也的确于2006年6月与雅虎达成了协议。

  然后,Yahoo发布了一些其糟糕的财政报告后,它的股价在一晚上就下跌了22%,当时Yahoo的CEO, Terry Semel,把购买价格下调到了8亿美金来购买Facebook,但被Mark Zuckerberg 拒绝,两个月后,Terry Semel 把收购价格提高到10亿美金,但那时已经太晚了。

  今天,Facebook已经扩大到了2亿5千万的注册用户,并且,它目前值大约从 50亿美金 到100亿美金间的一个价格 (主要看谁来计算) 。而我们的Yahoo三年过去了,换了两个CEO,今天还在生存线上挣扎。

  2. Real Networks 丢弃 iPod

  人们以为Steve Jobs 发明了iPod,但实际他没有,这是真的。Steve Jobs 只不过对一个因为Real Network没有采纳想法的而离职的工程师Tony Fadell 说了“Yes”,而这个想法就是2000年秋天的一种全新音乐播放器(Tony Fadell 以前的同事 Philips 同样拒绝了Tony的这个新想法)。

  虽然 MP3播放器已经出现很多看了,但是Fadell 的理念有一些小小的不同,他注重的是:更小,更精巧,并且专注于一个音乐的内容系统,这样,能够让音乐爱好者们很容易的填满他们的播放器——“pods” (Steve Jobs 则是最著名的驱动 iPod设计的人)

  今天,那个专注于音乐内容的系统叫iTunes,并且,Apple公司控制了80%的数字音乐的市场。 Fadell 在Apple的 iPod 事业部工作,不过最终于2008年11月离开了那里。Real Networks 今天还在继续他的流媒体,但它的利润已被被iTunes冲得肢离破碎了。(照片是Tony Fadell)

  3. 索尼和东芝HD 的纷争

  为了争夺一个新的高清晰光盘标准,几年来,在格式上的这场争夺战中,参与者各方已付出了很昂贵的成本。在拳击台上的一角落里,站着Sony支持的蓝光(Blu-ray),而另一个角落,站着Toshiba支持的 HD DVD。

  自从2002 开始,双方就开始争夺不休,各自的所签署的联盟阵营也只支持自己的互不兼容的格式。在2008 年,Sony 的刀刃插入了Toshiba的胸膛,让Toshiba停止了HD DVD的生产,2009年8月12日宣布正式加入蓝光阵营,Toshiba 反而成了蓝光这边最大的一个支持者之一,华纳兄弟也花费了4亿美金宣布放弃HD DVD并加入蓝光阵营。

  有趣的是,在上世纪90年代中期,这对冤家同样为电影的HR格式争斗,那个时候,当时双方搁置争议,把两边的最好的东西整合起来,成为了一个叫做 Digital Versatile Disc的东西,被人们简称DVD。

  这样一个事情,让多年参与HD格式之争的公司门损失惨重。如果在2002年,两边联手,HD光盘可能会在今天的电影和电视节目光盘中占有**地位,然而,双方的争斗导致了成本的上升,和在市场上错失良机,今天,DVD卖得比蓝光还要多,基本上是10:1的样子,但是未来将会属于流媒体的视频点播。

  4. Digital Research:另一个Microsoft

  这是一个经典案例。在1980 年,当时的IBM正在寻找一些人为IBM的PC机做一个操作系统,当时的 Microsoft 并不是第一选择。当初的比尔·盖茨(Bill Gates)建议IBM与Digital Research的加里·基尔代尔(Gary Kildall)合作,后者也是 CP/M 操作系统的作者。

  传说,Kildall甩了IBM要单飞。但实际上是kildall接了另一个客户的订单去做另一个产品,仅让他自己的妻子和IBM谈判。Dorothy Kildall ——他的妻子并不喜欢IBM的一些条款,所以和IBM的合作也流产了。

  蓝色巨人只好回头找了Bill Gates和他的搭档Paul Allen,他们开发了MS-DOS,这是基于 Tim Paterson 的 QDOS (全称是the Quick and Dirty Operating System), QDOS则是基于Gary Kildall的CP/M操作系统。 最后IBM提供了 Microsoft 的 DOS (售价) 和某版本的CP/M (售价0) 给IBM PC的买家做选择,最后,便宜的产品获得了胜利。

  在DOS以前,Microsoft 最大的产品是 BASIC 编程工具。而在 DOS以后,是的,你知道这个公司干了什么。Microsoft 今天的成就是否和IBM的那个合同有关?我们永远也无法知道。也许,像Bill这样的人始终都能把握住这样的机会,而Gary则不能。

  5. Xerox 错失 Alto 良机

  这也是另一个经典的故事。二十年前,在Macintosh 和Windows PC之前,甚至在MITS Altair之前,已经存于 Alto,这是这个世界上第一个基于窗口图形界面的电脑(关于图形化的操作系统,大家可以看看这篇文章《操作系统图形界面发展史(1981-2009)》), 由Xerox PARC发明, Alto 有鼠标,支持以太网络,以及所见即所得的WYSIWYG文本处理器。

  但是1973 年的“个人电脑”市场并不存在,所以 Xerox 并不知道Alto的潜力,也不知道如何处理它。这个公司制造了几千个这要电脑并把它们分发到了各个大学中。江湖上传闻,1979年的时候,当 Steve Jobs 参观Xerox PARC的时候,看到了Alto,回去后,把那些许许多多的 Alto 的特性集成到了 Apple 的 Lisa 和Mac 电脑上。从那以后, Xerox 终于意识到了它的错误,然后把开始了 Xerox Star 的市场营销,Xerox Star是一个图形工作站,其基于Alto的技术。但是已经太晚了,太晚了。

  6. 唱片业的一错再错

也许,没有哪个产业比音乐产业更能错过机会。

  在1999年,Shawn Fanning 的 Napster 创造了一个难以置信的一个让大容易共享音乐的在线平台。然后,唱片公司们开始集体控诉Napster,侵害了他们的版权。然后,Napster 的 CEO Hank Barry 提倡音乐产业采用那种电台广播的许可证协议 ,对通过网络传播音乐的人征收版税,可是他的这个倡议遇到了聋子的耳朵——无人响应。

  于是,Napster 的粉丝们非常快地跑到了其它的P2P的文件共享网络,如Gnutella 和Grokster,于是盗版音乐也成了RIAA(美国唱片业协会)的头号敌人。

  在2000年,MP3.com 启动了一个服务可以允许会员们上传歌曲到自己的私有的CD收集中,并且可以以流的方式传播到每一个PC上。再次,唱片行业控告 MP3.com 侵权, 最终导致了 MP3.com 被迫**,并被迫更改了其商业模式。

  再加上 RIAA 对 Grokster, Morpheus,Kazaa, 和其它30,000 盗版单曲的指控,其它唱片行业损失了很多商业机会。

  当然,今天的音乐订阅业务和流媒体服务,诸如 Pandora 支配了数字音乐界,唱片公司也开始和网络公司签了协议。试想一样,如果唱片公司们和 Napster, MP3.com,或是其它一些网络共享者合作,而不是去指控他们,也许,这些唱片公司今天将会控制着数字音乐——而且不会有任何盗版的问题。

  7. Compuserve 错过了主宰网络的机会

  看看今天的交互式应用,社区媒体式的,用户原创内容驱动式的(UGC),你看到了什么?一个1994年几乎完美版本的CompuServe。但是,几乎主宰在线世界的 CompuServe 的屁股被AOL仅以AOL有500亿的免费CD踢得开了花。

  在上世纪90年代初, Compuserve Information Service 有着“令人难以置信的优势:一个坚定的客户基础,难以置信的对客户的使用模式分析的数据,一个难以复制的知识仓库,几乎没有竞争的环境”, Kip Gregory,一个管理顾问,Winning Clients in a Wired World 一书的作者,说,“可能缺少的是……把这些优势都转变成可持续的领先的投入”。

  于是,AOL 来了,提供了一种“不限时的”统一费用,而 CompuServe 则是按小时充值,AOL提供了一个简单的界面,以及大规模,地毯式轰炸营销活动——为每位用户提供一张免费的CD。在CompuServe论坛上早期出现的组织纷纷转到了AOL的Web上,而CompuServe论坛对Web支持的不是很好。1997年,AOL 获得了 CompuServe, 并且,“CompuServe classic” 服务最终在同年6月安息了。

  CompuServe 失败不是错过了一个机会,而是错过了一堆, Gregory说,“我真的相信 CompuServe是一个非常重要的示例,这也是一个非常重要的教训——永远不要因为优势就裹足不前”。

  8. 报业错过网络分类广告业务–Craigslist

  报纸正在死亡,并且,几乎的所有的帐户(当然,所有的报纸帐户),Craigslist 的的触角却延伸到各个地方的触角却延伸到各个地方,甚至可以在所有的犯罪现场被找到。 大家认为报纸的衰落是因为在线的免费的分类广告服务,这让很多行业的利润都极大的缩水,其中一个就是新闻报纸行业的那些“现金牛”(指现金净收入极大的项目,如沃尔玛超市)。

  2005年,全美报业分类广告的年收入总额为173亿美元。。从那以后,像Craigslist 这样使用分类广告的网站(如:Amazon, eBay, 和Google)几乎番了一番,根据Pew研究中心的报告,报业的分类广告的利润却减少了一半。

  如果回到2005年,那段报业分类广告利润很高的时候,如果某个报业集团收买了Craigslist,那么今天可能会非常地不一样。当然,首先他们将不得不说服Craigslist的创始人Craig Newmark**。

  在2008 年1月InfoWorld的采访中,Newmark 说他的公司的角色在报纸行业瓦解中被报纸行业大大地夸大了,“我认为报纸最大的问题是需要去检查他们自己”他注解道。

  9. Google 之前的 Google

  在上世纪90年代中期,最热的搜索引擎不是Yahoo,不是Alta Vista,不是 Lycos,也不是 Hot Wired,而是Open Text Web 索引。它和今天的Google 非常像,Open Text 以其速度,准确性和全面性著称,这个搜索引擎于1995 年由Open Text 公司宣称,其索引了当时Web上大约5百万个页面上的每一个单词。那年 Yahoo 在其目录中集成了Open Text 的搜索技术。

  但是其和Yahoo合作两看后, Open Text 放弃了搜索而转移到企业级的内容管理方向上。一年以后,Google 才初次登场。Open Text又是和机遇错过了,没有意识到搜索会变得有多大。

  “如果 Open Text 有什么事是比较特殊的,那就是他们比任何人都有和Google很相近的技术”, Steve Parker(一个帮助Yahoo启动Open Text搜索技术的通讯顾问)说, “它比Google早三年进入市场,所以Google不得不为了以更快的速度发展而使劲烧钱,并且,Google也不一定有足够的时间去成为市场的领导者。如果当初不是那样,也许,今天的山大王将会是Open Text ”。

  10. Microsoft 拯救正在腐烂的苹果

  10年前,当Apple正处理严重的危机中。Mac 的销售正在被Power Computing 和 Radius更便宜的山寨机复制时。整个公司动作在非常低的现金流中,苹果的股票跌到每股,并且,他们正在寻找新的CEO来取代 Gil Amelio。

  后来,Apple 收到了一大笔急需的现金注入——1亿5千万美金——从一个看上去不可能的源头:Microsoft,还承诺继续开发Mac Office 套件。这个交易由Apple的顾问Steve Jobs 和Microsoft商议而成,这一宣布曾经在Macworld Expo 博览会上被苹果的铁杆粉丝们暴以嘘声。这后,Steve Jobs成为了Apple的实习CEO。后面,我们都知道发生了什么。

  如果Microsoft 当时没有错过让苹果凋谢的这个机会?我们可能会要在WinPhones上使用WinTunes而苦苦挣扎。在线的音乐和视频可能会停滞,或是更坏,被好莱坞控制着。而且,我们会因为没有Windows的另一个选择而长期地失望下去。这恐怕是唯一一个大家受益的“失误”了。

(本文摘自ZDNET至顶网专家博客陈皓的个人空间

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