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新闻分析:3.5版既出 Firefox面临新挑战

时间2009-07-02 09:28:37作者:CNET科技资讯网
本文关键词:FireFox 浏览器 Mozilla

CNET科技资讯网7月2国际报道 Firefox摧毁Internet Explorer的长征途中,一件好玩的事情发生了:这个Mozilla浏览器的成功,竟为其他许多竞争者开启了大门。

尽管IE的市占率持续下滑(去年大幅减少了8个百分点,剩下65.5%),Firefox程序设计师却面临一个意外的问题:他们应该担心微软的反击,还是苹果Safari、Google Chrome和Opera的急起直追?

据Net Applications统计,2008年7月以来,Firefox市占率续攀升3个百分点,达到22.5%,而Mozilla无疑寄望30日发布的Firefox 3.5能有更多斩获。但苹果Safari和Google Chrome在这段期间也各自夺下2个百分点,市占率分别是8.4%和1.8%。这显示使用者对IE之外的慾望,并未完全被Firefox满足。Opera的市占率停留在0.7%。

简单地说,Firefox不是唯一活在IE阴影下的受害者,而Firefox支持者那种非敌皆友的两极化思维,也逐渐转变成更复杂的多边均衡。其他IE挑战者的出现有助于正当化Firefox,因为这样Firefox比较不像另一个强势的选项。但其他浏览器也分食了部分反叛IE的新使用者。对此,Mozilla抱持正面的看法。

Firefox总监Mike Beltzner说:我们最大的挑战之一,是帮助用户了解他们可以选择不同的网络浏览器,和那样的选择能带来多大的改变。每一次发布对我们而言,都是一次机会,能直接提供改进给我们日益壮大的使用者基础。但也能对微软施加压力,迫使他们改善他们的产品,间接帮助了许多使用者。

3.5版制作的时间相对较长。这一版的初衷本是针对Firefox 3.0的一次迅速、微幅的升级,但Mozilla对这次更新的野心愈来愈大。就竞争者和新功能两方面而言Firefox 3.5确实是一次重大发布。

Firefox 3.5有许多改进,一部份是使用者立刻会注意到的东西,另一部份则有助于网络长期的发展。这次以70种语言同步发布,许多人可以马上体验。

看不到但可立即感受到好处的是TraceMonkey—执行一般JavaScript网页程序的新引擎。如Google Docs等网络应用软件,从现在起都有更快速的执行。如果JavaScript的执行速度持续改善,未来更值得期待。

另一项用户可直接感受到的新功能,是擦去所有纪录的隐私浏览模式。有人轻率地称此为色情模式,但它也能用来掩饰上班时间的网络活动,如无关公事的搜索和购物。但你应该知道,隐私模式的各项功能都无法抹去你在对方服务器留下的指纹。

Mozilla对HTML视频也非常感兴趣。这套功能不需利用Adobe Flash Player等附加元件,即可在网页植入视频,还能让视频与网页上的其他部分互动。短期内这些改进还无法革新网络,因为还有文档格式支持等棘手的问题,但对长期有明显助益。

设计迷会喜欢能让网页增色的可内嵌字型,但字型设计师可能会对这类未授权的使用有些意见。更深入底部,Firefox 3.5加入HTML 5存储功能,让网络应用程序可以离线执行。"Web Workers"让网络应用程序在背景执行,不干扰使用者界面。还有绘图改善和CSS及SVG等标准支持,让网站确定你的位置、查询地图和其他区域服务的地理定位功能。

整体而言,这是一个重要的基础,把这些东西放入3.5版只是第一步。Firefox使用者的更新通常相对快速,但他们仍属少数,而网页设计者会等到累积了够多的使用者,才支持最新的浏览器功能。

竞争者不会按兵不动

Chrome在去年9月推出时,缺少许多重要功能,如书签管理,但Google迅速更新这项产品,包括在5月份增加的Mac OS X版和Linux版。另外值得注意的是,Google持续为其V8 JavaScript引擎加速,而Chrome的延伸机制也日渐成熟。

与此同时,苹果在6月同时对Windows和Mac OS X发布了Safari 4。Safari使用几乎和Chrome一样的WebKit引擎呈现网页,但选用另一种名为Nitro的JavaScript引擎。苹果大肆宣称Safari是“最快的浏览器”,虽然口气很大,但的确将效能表现炒热成目前浏览器竞争的焦点。

别以为Firefox开发者就此自满,性能改善正是Firefox 3.5后续版本(代号Namoroka)的优先项目之一,包括启动速度加快(此项目前Chrome领先)。新版暂订2010年中推出。

还有许多其他正在进行中的改善,包括:

Weave计划将可横跨多种浏览器,包括移动版Firefox(代号Fennec),同步更新书签、密码、偏好和其他设定。Weave也可同步个人化设定,定制自己的Firefox版面呈现。 

Electrolysis计划是提高分页之间,和附加元件与分页之间的隔绝,强化安全和可靠度。

Jetpack是针对可使用网页设计标准开发的附加元件所设计的新架构,与Google为Chrome延伸机制选择的途径相同。

用户使用分页愈来愈普遍,而分页管理也变得更难。解决相关问题的工作已在进行,可能是采取自动扩展,或将分页列在浏览器左侧边缘,而非上方。

Snowl是一种统一信息操作的系统,不论是源自电邮、网络论坛、RSS、社交网络或其他来源的信息。

Ubiquity能让Firefox翻译多种正式或非正式的文字指令,将浏览器变成更普遍的窗口。

此外,Firefox还具备一些本身既有的优势,如足够的市占率。网络开发者必须测试他们的网站与Firefox能否兼容,还有许多供定制浏览器的附加元件。那些都是足以留住使用者的强烈理由,仅管他们也在试用其他浏览器。所以,Firefox在新竞争者环伺的情况下,依然毫不逊色。

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