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化零为整的云计算




作者:
CNETNews.com.cn
2008-08-15 13:37:18
关键词: 万事达 刀片服务器 Xen IBM 服务器 云计算

云计算

  把数据放入“云”中,不仅将彻底改变互联网格局,也会对以不断提高配置为核心的电脑行业产生巨大影响。

  中国地震局、中国红十字会和中华慈善总会的网站在5·12 汶川地震后相继无法打开网页。“一些网站甚至呼吁我们选择其他捐款方式或错峰上网。”IT 评论家洪波(Keso)显然不太满意,“不用的时候上得去,用的时候上不去”。尽管在多家IT 企业的志愿协力攻坚下,问题得以解决。但在洪波看来,治标又治本的好办法,是把它们放进“云”里——“我们是时候拥抱云计算(Cloud Computing)了”。

  从化整为零到化零为整

  云计算就是透过网络将庞大的计算处理程序自动分拆成无数个较小的子程序,再交由多部服务器所组成的庞大系统经搜寻、计算分析之后将处理结果回传给用户。其最具代表性的应用就是搜索引擎。以谷歌为例,它的搜索系统平均每秒要计算2300 多个搜索请求,每天要计算约20PB(1PB=1024TB,1TB=1024GB)的数据,相当于42 亿多首歌(以每首5M 计算),共可播放27 万年(以每首4 分钟计算)。如此海量的数据,显然世界上任何一台超级计算机都无法迅速有效地完成。而系统则把数据化整为零地拆分成许多个小块,交给服务器群进行分布运算。计算完毕后,系统再把所有的小块化零为整,拼成计算结果返回给用户。在分秒之间就可处理超大规模数据流量的云计算,改变着人们的生活。

  2007 年初,史蒂夫·克利夫顿和几个朋友在纽约成立了一家名为Animoto 的网站,专门提供图片、音乐及视频上传与定制服务。网站的平稳状态一直持续到2008 年4 月,Facebook 用户开始风行使用Animoto。短短3 天时间,Animoto 网站就激增了75 万多的新用户。不堪重负的服务器都累趴下了。“数据量是我们现有服务器容量的近100 倍,但我们却没钱补充足够的服务器,甚至连配套的技术和管理能力都不具备”,苦恼的史蒂夫选择了求助于拥有超强计算能力的云计算——《纽约时报》租用亚马逊的云计算服务,仅1 天就将自1851 年以来的1100万份报道转变成可搜索的数字化文档。让史蒂夫最终拍板的,还有每台服务器10 美分/ 小时的服务报价。而当计算需求下降时,只须减少所使用的服务器数量,就可降低支出。史蒂夫深感这样就像放弃了黑烟熏天的老式柴油发电机,直接从发电厂接入电源一样,既方便又环保,并且省钱省心。

  “目前我们的各个政府机关及官方机构大多都建有自己的信息中心或网站,而如果把这些建设投入的一部分集中起来,共同组建一个‘云’并合理优化,那么就可以分享强大的计算能力,服务器瘫痪事件也许就不会再频繁发生了。”洪波解释说。

  事实上,我们的科技化生活已经被“云”包围。电子邮件、博客、视频网站等,在其网线另一端无不是一团庞大的“云”。Google Docs 已经成为了报社记者李亮的工作利器。“功能和Word 差不多,但可储存在网上,这样就不用再担心电脑硬盘坏掉或是中病毒而导致数据损失了。”他掏出自己的掌上游戏机,“希望将来有一天坐地铁的时候,能让游戏机通过无线网络打开游戏网站的页面,然后随便点击一个,无须下载安装就可以玩,那云计算对我来说就算功德圆满了。”把软件搬到网上的还有Photoshop。“虽然功能还不够强大,但它确实代表了一个好势头。如果所有的软件都安装在‘云’里、运行在‘云’里,也许我们就不用疲于升级电脑配置了。”在北京某唱片公司的平面设计师李思童说,“不过我更希望我们的唱片也能如同软件一样放入‘云’中并实现有偿使用,也许这会在一定程度上抑制盗版和免费P2P 下载,我们的日子也会更好过一些。”

  厉兵秣马的“造云运动”

  相继搬到“云”上的软件以及不断提速的网线,让一些业界人士相信,云计算在未来将胜任人类的一切计算活动。越来越多的硬件在出厂之后将并非流入市场,而是被直接装入大规模的数据中心。“理论上来讲,最终我们将只需要一个浏览器。”洪波表示。不过随着包括视频、流媒体等大量应用的第二代互联网的发展,以PC 和手机等为代表的终端开始出现了很多新应用和新服务,将对硬件配置提出了更高的要求。英特尔副总裁杨叙表示:“我们正处于一个处理经济时代,数据量是庞大增长的,对独立机器的要求反而更高。”终端配置将因带宽上升而降,还是因数据增大而升,这似乎成为了一个先有蛋还是先有鸡的趣味辩证。我们应该平衡地去看待“云”和终端。微软中国董事长张亚勤表示,完全使用网络进行存储和计算不太可能,并非所有应用程序都适合于远程使用。

  说归说,做归做,IT 巨头们还是开始纷纷扩大自己的“云”,进而推广其云计算服务以及平台标准,就如同电力供应商们在竞争把将来的标准电压定为220V 还是110V 一样。拥有超过39 座数据中心和无数用户的谷歌,显然已经成为天空中最大的一片“云”。微软最近除了在都柏林建设第一个欧洲数据中心之外,还在美国伊<!>利诺伊州建设了一个面积有八个足球场大的“计算机牧场”。IBM 则把他们的第一座“电厂”建在了中国无锡。

  2008 年3 月,由IBM 和软通动力(iSoftStone)协力,在江苏无锡太湖科教产业园建起中国第一座云计算中心。该中心刚刚建设完成,目前正处于内部调试和软件测试阶段。其核心由2 台P Series 服务器、14 台刀片服务器和10 台Xen 服务器组成,并配备了相应的恒温制冷设备、UPS 应急电源、监控系统和防火系统等。负责云计算中心运营维护的软通动力中国区副总裁邓超表示:“在今后3 个月到半年的时间,软通动力将协助科教园区成立专门的运营公司,并提供和支持技术运维团队的组建。云计算中心正式对外商业运营之后,将提供云计算接口等方面的技术支持,以及配套的解决方案。”作为中国政府支持下的全球第一个商业云计算中心,无锡的云计算中心将帮助中国由制造型经济转向为服务导向型经济,帮助无锡建立世界级的软件园,以推进中国服务外包产业发展。

  公共的?安全的?

  安全是个绕不过的话题。云计算的推崇者们坚信,把资料放进“云”里存储,就如同把钱存入银行一样安全。但问题是,涉及隐私的个人资料和企业保密数据并不能简单等同于银行户头上的数字,它们一旦失窃,广大的个人和企业用户将为一切后果埋单。

  屡屡发生的数据泄漏事故,其源头正是这些声称进行了严密保护的数据中心。2005 年6 月,万事达信用卡集团大约4000 万名信用卡用户的账户被一名黑客侵入并窃取。“以前的黑客发动进攻往往是为了出名;而现在我们面对的则是更加专业的网络犯罪分子,他们的目标就是窃取数据,然后进行在线欺诈和身份盗窃。”熊猫安全公司全球CSO 首席战略执行官比尔说。“外贼”难防,而“内鬼”则更是防不胜防:2005 年盗取美国4 家银行大约70 万客户的金融记录并出卖给讨债公司的,竟是银行内部的职员。

  除了“人祸”,全球范围内日益频繁的“天灾”也让人们对云计算缺乏信心。2006 年12 月,台湾南部海域发生的6.7 级地震,使得多条海底电缆中断,我国及邻近国家和地区的通信都受到严重影响。中断的通讯可以逐步恢复,但数据永久丢失的后果则无法估量。尽管目前很多数据服务都设置了远程数据灾备系统进行数据异地同步备份,而更为先进的“云存储”技术也可以通过数据分布式存储让丢失数据重新生成恢复,使数据安全风险降到最小,但人们的疑虑不会轻易消除。

  IT 安全专家们一方面承认计算机系统面临的安全威胁无论从数量还是复杂性都有增无减,而另一方面,他们又努力对外表现出其已经控制住了局面。尽管如此,互联网咨询机构Bitcurrent 合伙人阿里斯特·克罗尔还是预计,如银行、证券公司、政府安全部门等,将会由于安全方面的担忧而不愿使用云计算服务。而软通动力副总裁邓超的话则似乎代表了“造云者”们的心声:“任何新生事物都避免不了怀疑性,云计算亦如此。我们需要把精投入到解决实际问题上,剩下的就交给时间来证明吧。”