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争夺UC话语权:微软合作伙伴大会思科为何缺席




作者: CNET科技资讯网
CNETNews.com.cn
2007-11-09 10:12:47
关键词: 思科 统一沟通 统一通信 UC UC

UC既然是通信与软件的统一,那么,微软绕过不过思科,思科同样绕不过微软。不同在于,微软将软件看作其UC战略的基础,而思科UC战略的基础则是网络。

CNET科技资讯网11月9日北京报道(文/王丹) 2006年,微软宣布了“以企业员工为中心”的UC策略,微软称UC的远景就是忽略接入方式,把所有与沟通相关的工作融合到一个统一平台,此后,微软重组了产品线, 10月25日,在北京正式推出了UC产品系列。

微软为UC取了另一个名字“统一沟通”,有别于其他通信厂商宣传的“统一通信”,言下之意是软件才是UC的核心。同一个英文术语被翻译成蕴含不同意义的中文词汇,显示出巨头们对于更多地抢占市场话语权所表现出的野心。

站在软件厂商的立场,微软重新诠释了UC:以软件为中心,将 VoIP 电话系统、电子邮件、即时沟通、移动沟通以及音频视频 Web 会议等多种沟通方式融合为单一的平台,成为可扩展的、具有开发能力的企业IT基础设施。组成微软UC解决方案的产品包括Office Communication Server 2007、Office Communicator 2007、Exchange Server 2007 SP1及Office Live Meeting等。

为市场而战

2006到2007年,在通信和软件交接地带发生了多起并购与合作,预示着新一轮变革正在发生,那么,是什么力量驱动软件厂商和通信厂商在一个新的灰色地带竞争与合作?
 
Cisco发布统一通信平台;
微软与北电创立创新通信联盟;
IBM 统一商务协作平台Louts Sametime7.5上市;
微软发布面向统一通信市场的Exchange 2007;
Cisco收购收购视频会议软件厂商网讯公司WebEx;
微软宣布了收购语音识别公司Tellme Networks;
爱立信收购视频通信厂商挪威泰德;
IBM和3COM、北电合作分别基于IBM SYSTEM i服务器的结合
……

随着通信与IT之间界限日益模糊,IT软硬件厂商也得以跨足通信业务。这股趋势的结果便是传统电话交换(PBX)快速被IP电话交换机(称为IP PBX)取代。例如网络设备厂商,包括思科、北电、阿尔卡特朗讯等纷纷开发了系列VoIP相关软硬件产品,而另一方面,软件电话也随之兴起,如Skype网络电话与其他即时通讯软件等。

根据In-Stat公司2006年12月发布的报告显示,全球总体VoIP市场有望在2010年前取得1500%的增长,而从2007年至2010年,中国的统一沟通市场将以43.9%速度的飞快增加,70%的中国用户将部署统一沟通。而对微软来说,在未来三年内,全球将有超过1亿用户通过Outlook、SharePoint及其他Office系统应用进行电话呼叫。这个数字是现有企业VoIP线路数量的两倍还多。

优策咨询公司分析师认为,电子邮件系统与即时通讯工具已成为中国用户部署统一沟通架构最常见的起点,而微软公司邮件服务器产品Exchange和及时消息工具MSN Messenger已经成为市场上主流的甚至是首屈一指的软件产品。

据优策咨询公司发布的白皮书:技术的成熟、用户的需求、厂商的利益驱动构成UC市场的三大驱动因素。

从技术上看,IP技术特别是SIP技术的成熟和广泛使用,使得厂商和设备的互通和互操作变得可行。从用户需求来看,国内企业的规模不断扩大,导致分支机构和连锁经营增加,这对低成本沟通提出了要求;其次,收购、合作、业务重组并购,企业需要系统具有更强的兼容性;此外,企业应用的复杂化,希望语音、数据,视频、呼叫中心管理、ERP等应用都能在一个融合的网上来实现。

优策咨询认为,进入2006年,IT巨头对UC表现出前所未有的热情,其目的是UC巨大的市场机会,思科看好UC,其视为是继路由器之后的又一座金矿,Avaya、北电希望在这一新兴市场里占得先机,摆脱近几年的颓势,重返一线厂商之列,而微软、IBM可以借助UC进入通信市场,开辟新型领域。

软件硬件,谁更重要?

软件厂商可能会说当然是“软件”,但这并不意味着通信厂商就会回答说是“硬件”。10月25日,在微软统一沟通解决方案发布会上,Avaya 统一通信销售总监陈蔚说:“对统一通信来说,软件百分之一百比硬件更加重要”。他表示,跟微软的合作是Avaya统一通信战略的重要组成部分,“最容易被大家理解的就是致力于怎么把微软的桌面协同工具与Avaya IP终端结合起来。考虑到现在很多客户是从模拟终端转到IP终端,通过点击拨号,通过IP电话接听电话,在OC的界面加一些软电话功能,等等。”
   
不仅仅Avaya,事实上近年来IT和通信发生的融合多数是从基于硬件的系统转向软件, Cisco收购收购视频会议软件厂商网讯WebEx就是最典型的一个说明。

北电企业网络解决方案高级经理孙志方表示:在与微软的合作中,北电的价值就在于有底层通信的优势,双方在沟通的部分合作。“当然我们也希望和合作伙伴在商业部分展开合作。”
     
Avaya 公司正在从IP语音设备制造商向软件方案厂商靠近,目前,Avaya已将 70% 的研发资源投入软件开发,并于最近收购了为电信公司制造基于SIP的应用程序服务器的 Ubiquity 公司,以弥补自己在软件能力上的不足。

Avaya目前在全球企业IP通信市场占有优势地位,2007年第二季度的全球市场份额为25.4%;而根据Forst&Sullivan的研究数据,Avaya在目前中国IP通信市场也占据了25.6%的份额。所以,Avaya的软件转型之路成功与否,在整个IP语音通信领域都将起到标杆性的作用。

思科为何缺席?

尽管微软首席执行官鲍尔默和思科首席执行官钱伯斯已经坐在一起同时接受媒体采访,并宣布了双方要展开合作。但是,无论微软公司10月中旬在美国旧金山召开的发布会还是10月25日在北京召开的发布会,思科都缺席了。问及“思科为什么缺席”的问题,微软中国副总经理及大中华区信息工作者业务群总监张柏舟说:“其实微软的解决方案和思科的解决方案完全可以互联互通。整个统一沟通市场刚刚开始。”微软中国市场部有关人士对CNET说:“这个问题你还应该问问思科的公关经理。”

不过,“UC既然是通信与软件的统一,那么,微软绕过不过思科,思科同样绕不过微软。”一位业内人士这样评价。不同在于,微软将软件看作其UC战略的基础,而思科UC战略的基础则是网络。

CNET科技资讯网此前曾登载了Forrester分析师亨利的一段评价,他认为:“UC市场完全能够容纳下两家公司。他说,思科可能更多地处理电话控制功能,微软的技术将被用作桌面系统上的应用。亨利指出,在未来5-10年,UC将是一个混沌的市场,微软将主导桌面系统,思科的优势则是网络基础设施。”

亨利认为,“其实两家公司正在合作━━不是它们想要合作,而是它们必须合作。”“即使推出了Office Communications Server 2007,我认为微软也无法提供完整的解决方案。目前,思科自己也无法提供完整的解决方案。因为客户喜欢混合使用两家公司的产品,开发完整的解决方案,两家公司将不得不密切合作,确保它们的产品能够实现互操作。”

新闻背景:

微软自定义UC概念: 以软件为平台 集成通讯方式

思科中国15城布局统一通信 与微软若即若离

北电推Office Communications Server 2007统一沟通方案

IBM推新Lotus 统一通信领域大干一番

微软携手三星、NEC等 推统一通信硬件产品

IBM携手3Com 推出统一通信平台解决方案

北电携手微软推统一通信平台 联手展开营销攻势

华为微软共拓企业统一通信市场 已在海外获订单